银龄

2857 期(2019 年 5 月 26 日) ◎ 平视人生 ◎ 李灏麟

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  俗语有云,姜愈老愈辣,但多少人向往当一块老姜?

  老了不好啊,一身白花油味,行步路又只可龟速前行。有小朋友甚至害怕老人家的皱纹,一见就觉得跟爸爸妈妈的皮肤不一样,不敢走近半步。难怪,不少人心目中对「老」的理解,等同於三个「D」字:身体朽坏(decay)丶周身病痛(disease),及等死(death)。

  这个3D描述当然不尽立体,所谓银发一族,绝非一块铁板。六十五岁以上的长者,一般可以分成三类:少老young old(至七十四岁)丶一般老人old(至八十四岁),及老老old old(八十五岁以上)。老毛病出现的日子,大多集中在老老一羣。

  其实,银龄倒有其吸引之处。以下一段文字深深触动我:「老了,并不代表人生旅程逐渐走上衰亡。倒是相反,年老使我们变得更有人情味,毫不吝啬,只会愈来愈浓。」(Aging is not the progressive loss of humanity. Rather it is the reverse. Aging should make us more human, and not less, and certainly more deeply human.引述自Paul Stevens的Aging Matters)

  活着不是本该如此吗?从这意义来看,社会需要更多老人家一起同行。长寿,不该狭窄地视为一种——医疗丶福利丶劳动力等等——危机,倒可转化成一个契机,启迪年轻一代。

  我可以分享一个自身经历。多年前,我的舅公从内地领养了一个十岁女孩,一领就领到她踏出社会做事。在职之後,养女选择了搬出去,自然跟两老少了往来。有次饮茶,我问舅公此刻会否仍有梦想,他的答覆让我牢牢不忘:「只想女儿隔段日子打电话回来报平安。」於我,梦想是个很大的东西,譬如开间楼上café或在四十前退休享受一生。与其说「梦想」,舅公所表达的,仅是心里记挂的事。再换个角度,他的梦想或可形容为只有绿豆般的大——微小,但重要。

  心理学家说,人老去,会与新价值观相遇。人会看轻一点物欲,态度变得柔和,少些性格棱角,在平凡日子里陷入更多生命沈思。假如我们善加利用,晚年就由一个「老化」(age-ing)过程蜕变成一个「育化」(sage-ing)过程。

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