砵兰街90号

2851 期(2019 年 4 月 14 日) ◎ 九龙半岛赏教堂 ◎ 区伯平

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  在一八九零年代前後,美国教会产生一波奋兴运动,由此催生了不少使命组织,都旨在动员信徒见证天国福音。其中有一名长老会牧者,於一八八六年成立一个布道组织,後来定名为 Peniel Mission(毗努伊勒使团)。这个名字源於〈创世记〉三十二章的记述,取名表达使团在属灵争战中凯旋。

  使团的工作不久发展至美国本土以外地区。为了更清晰和有效地策进工作,於是在一八九五年再另组织独立的 Peniel Mission Society(毗努伊勒传道会),作为差会,专注海外宣教。这个差会在一九零九年来到中国,初时计画在广东及广西传道,後来转辗留驻在香港。那时英国才刚强租「新界」十年,满清皇朝已到残存苟延的局面。

  经过几年的多重波折,差会的教士在一九一四年於油麻地觅得固定的地方举行聚会,於是成立正式教会。教会的名字依循美国差会的方式,定名为「中华便以利会」(China Peniel Missionary Society)。由差会初到中华大地至成立教会,中国社会已经由满清皇朝帝制丶革命成为「中华民国」了。

  当那些年,日後影响中国教会深远的「和合本」中译圣经尚未面世;几种中译圣经同时在教会圈子流通。Peniel这个字参照当年的其他译本,译作「便以利」。堂会成立几年之後,「和合本」中译圣经面世了;其中 Peniel译作「毗努伊勒」。然而堂会一直沿用更加平易近人的「便以利」为名,直至今日。

  中华便以利会在一九二一年购得现址,自建教堂;至一九五四年重建成现时的大楼。砵兰街原本靠近海岸,当成立教会的同期,政府也在这段海岸建造「油麻地避风塘」,这一直是香港的最大避风塘。捕鱼业是香港往昔的重要行业,渔民众多,油麻地避风塘长年停泊着大量「住家艇」。换言之,便以利会附近集中有香港最大量「水上人」作息。

  避风塘使渔民自然地成为便以利会的邻舍;教会由此调校方向,专注服务渔民,在全香港各渔民聚居之处开展福音工作,植堂布道。

  区伯平(撰述,绘图及拍摄)

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