重塑「老」的想像
共探教会金龄牧养

2851 期(2019 年 4 月 14 日) ◎ 要闻

分享: 电邮推介 电邮 :: 脸书推介 脸书 :: 推特推介 推特
 

  

  香港正逐步迈向老龄化社会,教会既要面对青黄不接问题,亦要发展合时代的金龄事工。中国神学研究院信仰及公共价值研究中心已於四月一日举行「颠覆『老』的想像」公开讲座及研讨会,探讨教会牧养金龄信徒及长者服侍的路向,约有二百人参加。

  公开讲座上,中国神学研究院神学科副教授雷竞业牧师指出,一般人谈到老年只会想起衰败,社会文化又塑造「年轻是好」的讯息,甚至教会也较专注青少年事工,较少投放资源在金龄事工上。他认为基督徒不应逃避思考年老问题,相反应以正面角度,视之为上帝赐予的礼物,正如《传道书》提到万物皆有定时,每事都在上帝安排之中。「老年同样是上主创造的一部分,如相信祂的创造是美好,那麽老年经验中也应有祂的祝福。」

  雷牧师表示,人的本质是「共人性」,因上帝造人时并非独立个体,人需要互相倚赖,生活在社羣中才能彰显人性的美丽。不少退休人士因失去工作而感到失落,甚至自尊受到打击,他强调,工作只是社羣生活的一部分,其目的是为了帮助别人,因此退休後仍可透过教会事奉丶义工服务等祝福社区,本质与工作一样具有意义。「老人是为我们今天怎样祝福周遭的人而生活,这就是老年活得丰盛的其中一点。」

  他以神学角度回应,人生是一场灵命之旅,各阶段均有不同挑战,长者必须明白人的价值在於是上帝的儿女,与工作能力和个人成就无关。他建议,长者必须珍惜自己过去所做的事,同时接受许多事情因年纪渐长而无法完成,因此老年是一课感恩的操练,回望上帝在生命中的恩典与带领;第二是放下「安全的堡垒」,接受自己健康转差,财产丶权力和人际关系改变等;第三是接受今天的自己,或许因身体软弱而需要被人照顾,惟他重申「共人性」是人的本质,因此被人照顾并不可耻,反而可由此看到人际关系中的美丽。

  「⋯⋯他无佳形美容丶我们看见他的时候丶也无美貌使我们羡慕他。他被藐视丶被人厌弃丶多受痛苦丶常经忧患……」(赛五十三2-3)雷牧师指出,经文是形容耶稣基督,却又似形容一位百病丛生的老人,或许在年老时才亲身体验基督走十架路的痛苦和寂寞。他表示,年老必然面对病患困苦,但要学习「愿你的旨意成就」的心态,深信上帝必定赐力量让人面对艰难的道路。

  退休重建生活意义 作好走下坡的准备

  「我们人对『老』负面了解,甚至想延後老的来临。」中国神学研究院实践科助理教授朱光华牧师认为,人应该要正面拥抱老的来临,因为不是人人有机会变老。他续言,退休後面对的不单止是糊口问题,更多是生活意义问题,香港一直以经济价值来定义人生价值,以致人到暮年丧失生产力就感失去价值,他认为退休应该建构自我的土壤,看待成生命转换季节,仍然可以透过关怀人等行动活出意义。

  随着退休,社交圈子愈来愈窄,子女成为不少长者的唯一倚靠,却因而影响到家庭关系。他建议,教会策画长者事工时可以给予空间倾谈,让他们建立友情丶信任丶关心,甚至彼此牧养,亦可鼓励他们多参与关心社区的行动。朱牧师续提及「双老」问题,指两夫妇均踏入老龄,或指长者自身需要照顾年纪更老迈的父母,以致照顾时生活琐事经常带来尴尬。

  他鼓励长者多进行跨代沟通,不是抱着指点迷津的心态,而是吸引年轻人埋身进行沟通,除了要表里一致,在别人问意见前亦不需要给予己见,「活到老学到老,要有勇气尝试新事物。当年轻人问你为何不做的时候,坦承自己不懂并请教他,就可以两代同行事奉。」

  朱牧师认为要认清人必然衰老的事实,为主而活应包括有召命丶敬虔丶预备死亡的人生。他特别提醒要儆醒老人性犯罪的问题,面对性能力衰退但欲望不减,加上与配偶关系疏离,易转移他人寻找性满足,同时因衰退反而更希望以性证明自己仍然能够,愈是自信愈容易堕入试探。

  「知道如何死,才知道如何活下去。」他提醒要作好临死前「走下坡」的准备,如要靠别人帮忙才能去洗手间,失去自主性的无助,学习接受别人的帮助和照顾,亦趁着还有气力的时候好好做事。他认为教会长者居多并不等於无出路,一方面应尽早作青少年工作,另一边方面建议教会研究遗产奉献的可行性。

  堂会领袖进退交接 空降难建牧养关系

  同日在「颠覆领袖进退的想像」公开研讨会中,宣道会证恩堂主任牧师柯小瑜牧师分享新任堂主任的经历,她神学毕业後在堂会服侍近十八年,数年前开始教会积极物色堂主任接班人,考虑过空降人选,亦试过在堂会中挑选,惟未见成功,直至年前才任命柯牧师,「不是教会首选接班人,我并不介意,因为从来没有想过做。」她坦言,过程中要冲破障碍,学习先顺服接受上帝主权,再装备自己配合。

  前堂主任认受性甚高为她带来压力,退与未退之间甚至有会友「赶尾班车」进行洗礼或转会,上任後她亦曾在探病和安息礼拜时,被会友家属质疑:「原来牧师是女的?这麽年轻?」因此,柯牧师认为作为接棒者,自我安全感非常重要,要对自己有接纳丶认识和肯定,知道自己的限制才能够站得稳。

  基督教丰盛生命堂顾问牧师陈恩明牧师在退休後曾再任堂主任,後又担任顾问牧师。他笑言自己只是「精神领袖」,不擅於行政,但希望能像斯托得牧师(John Stott)放下牧职後,仍继续保持与羣体的关系。他表示喜欢用「换班」多於「接棒」作形容,因为接棒太注重前人,结果希望寻找一位相当江湖地位的人,新的领袖亦难以新的方式承接;在物色时更会认为教会无法找到合适人选,在外空降又抱着「好人好者怎会来」的想法,难觅人选。

  柯牧师亦认为,空降未必是好的选择,对比江湖地位,牧养关系和信任更为重要。至於换班时,前堂主任是否应该留守协助,她认为视乎个别教会处境影响,其堂主任则留了一年作顾问,令她有更好交接,「视乎留与走哪一样可以为教会带来祝福。」陈牧师则认为退或留不是关乎年纪,而是不适合时要尽早行开。他认为在社会潮流和人的生命变化下,教会应及早检讨退休年龄,加上近年青黄不接的问题,教会可以有更颠覆的想像,例如有些新型教会不设牧师,领袖各自有正职,回教会才兼顾牧养工作。

【要闻】

【教会之声】

【诚心所愿】

【释经讲道】

【教会触觉】

【E疗行传】

【九龙半岛赏教堂】

【净山清泉】

【城市心灵】

【平视人生】

【心灵絮语】

【教会丶机构短讯】

【明心见证】

【深入以色列】

【牧心世情】

【画出深情】

【阡陌上的邂逅】