关爱动物邻舍的义人

2846 期(2019 年 3 月 10 日) ◎ 净山清泉 ◎ 胡明趣

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  犹太人认为,动物是上帝为人类提供最重要的「教育工具」之一,以教导他们成为「施予者」。虽然动物的沟通方法有别於人类,但它们也是上帝的创造,也能表达基本的感受,例如:痛苦丶饥饿丶满足。有些动物甚至能表达忠诚和爱。因此,犹太人的律法中有许多善待动物的要求。按照犹太律法,犹太人照顾的动物 (家中的宠物或农场的畜牲) 不单在安息日是禁止工作的, 日常生活中更要在人用餐前先得吃饱。(出二十丶申十一)由於犹太律法禁止犹太人进食不洁的食物,例如虾丶鳖丶马丶蛇等,只有牛丶羊和某些鱼类可以吃,这却是为何今天的以色列国内虽然乾旱少雨,动物物种却很丰富的重要原因。

  犹太律法还禁止对可以食用的动物进行虐待,屠宰动物时必须一刀致死,不得扎刺丶乱砍,屠宰用刀也必须锋利而没有缺损,以使动物所遭受最小的痛苦。从活的动物身上割肉而食更是严格禁止的。

  犹太教律法强调要按照自然规则对待动物,严令禁止阉割动物。给猫剪指甲;把狗的耳朵丶尾巴修理得稀奇古怪都是不允许的,因为这些都不符合自然规则,并会为动物带来痛苦。直到现在,以色列依然是禁止体育性的狩猎活动。

  犹太人爱护鸟类的传统则来自《妥拉》中一个甚富有人情味的规定:如果要取禽类的蛋,必须避开母鸟,以免给它造成心理创伤。《妥拉》更教导说,善待鸟类的人不仅会长寿,还会给父母带来幸运。

  犹太人又从先祖利百加身上学到善待动物。创世记二十四章十九节记载了当亚伯拉罕的老仆人为「应许之子」以撒寻找妻子时,在镇上遇见利百加,她不单给了老仆人一杯水,更为他的骆驼打水,以确保骆驼喝个饱足。

  由於箴言十二章十节曾说「义人顾惜他牲畜的命;⋯⋯」,犹太人认为上帝之所以选择摩西带领以色列民出埃及并授予《十诫》,就是因为他善於照顾动物。摩西既然能够善待牲畜,他也一定能善待自己的同胞。

  善待动物的原则源於犹太思想中的「Tikkun Olam」精神(中文译作「修补世界」(Repairing the world)精神。),那是一种社会正义的追求;实践的目的是要让犹太人能够善待上帝在地上一切的创造。甚愿这能成为教会实践关爱受造世界时的一个借镜。

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