弥敦道138号

2846 期(2019 年 3 月 10 日) ◎ 九龙半岛赏教堂 ◎ 区伯平

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  位於九龙半岛南端的尖沙嘴,地形和位置有如一把尖刀,切入海港的中段;对於控制海港,握有举足轻重的战略形势。英国占治面积细小的九龙半岛南部,目的在於夺取这片军事要地;以便保衞海港对岸丶香港岛上的维多利亚城。

  英国占治九龙半岛南部之後,军部随即在现时的讯号山修建「九龙东1号炮台」,在现时的「1881 Heritage」修建「九龙西1号炮台」,在现时的九龙公园修建「九龙西2号炮台」。至一八九二年,更以「九龙西2号炮台」为基础,修建大型的「威菲路军营」(Whitfield Barracks)。这个市区军营在五十年之前才改建成现时的九龙公园。

  当尖沙嘴区渐渐开发之後,来往活动的洋人日渐增多。而大型军营落成之後,又外加为数不少的洋兵留驻。那时尖沙嘴成为九龙半岛的洋人集中地。由於洋人的文化及心灵需要,在九龙半岛建立一所英语教堂的需求与日俱增。

  圣公会圣安德烈堂(Saint Andrew's Church)就是在这样的背景下筹画建立的。教堂在一九零六年落成启用,是九龙半岛的第一所英语基督教圣堂。随着香港社会的变迁,这所原本为外籍人士建立的教会,现时已经演化成为一所本地教会,参与者以本地华人为主。

  近二十年来,圣安德烈堂进行了两次大规模修建。第一次旨在维修百年来风雨做成的破损,主要包括修复特色的红砖外墙,和墙上的镶嵌窗画,甚至回复以前的钟声。这项维修工作成绩斐然,後来获得联合国组织颁授「文物古迹保护奖」。

  教堂近年第二次大工程,显示古旧教会的崭新生命力。教会将贴近弥敦道丶原本的花园范围重建,成为一座两层高的新堂,定名「生命中心」。本来旧堂位於高出弥敦道地面的坡地,但两层高的新堂的顶部,刚好与旧堂处於同一水平。新堂的顶部设计成花园,於是旧堂门前就是花园,像往日一样;设计十分巧妙。圣安德烈堂已经列为香港二级历史建筑。

  区伯平(撰述,绘图及拍摄)

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