华联会探讨青年牧养培训事工
从困局中找出路挽回流失信徒

2846 期(2019 年 3 月 10 日) ◎ 要闻

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  青少年流失问题令不少教会束手无策,香港华人基督教联会教育部教牧及信徒培训组已於二月二十五日举行「青年牧养——困局与出路」研讨会,马鞍峰香港教会堂主任李志刚牧师在会上分析流失成因,并分享其教会的经验,另设四个工作坊深入探讨议题,有约一百一十人出席。

  李志刚牧师引述二零一四年香港教会普查指出,崇拜人数增加4.4%,惟十五至二十四岁会众减少12.5%,二十五至四十四岁会众减少17.2%,「十五至四十四岁的会众是整个教会的动力根基,他们具备专业丶财务丶统筹和入世能力。」他推介阅读《Church Refugees》一书,从社会学探究为何基督徒会离开深爱的教会,现时香港有一百二十至一百五十万离开教会的信徒,称之为「DONE」。

  「这羣DONE是支持基督教机构的生存之道。」他直言,很多DONE离开教会後,依然深爱上帝而且进入机构事奉,他们一般不喜欢教会架构,认为教会有过多批评和规条,对社会亦无影响力和贡献。他们又认为牧者多是传统或官僚的拥戴者;甚至曾给教会建议却遭否决,但他们热爱帮助别人和贡献社会,喜欢教会接纳不同背景的人,并渴求有社羣和深入的人际关系。李牧师认为教会需要对此忏悔(Repent)并作出改变,使教会对社会的贡献要大到不可被人忽略,努力使城市喜欢教会。

  他续言,现今青年面对社会七大挑战,包括关系丶财务丶情绪丶心理丶身体丶职业和灵性,在不同年龄需要有所不同,如初中阶段看重关系;高中面对公开考试而产生情绪和心理需要;大专生则开始思考职业前路等。他不讳言,教会一直不论需要而使用同一套系统作牧养,忽略了年轻人处境不断改变,「今日教会用了甚麽方法牧养变化中的青年人?教会是聚会点还是领袖培训中心,成为让人安全地实践公义与个人发展的地方?」

  李牧师续以罗马书十二章二节提醒教牧不要模仿世代,要藉着心意更新而改变过来,并鼓励牧者要时刻抓紧不变的真理,才能转念找到新方向。他认为教会必须采取行动,帮助信徒转化关系丶财务丶情绪丶心理丶身体丶职业和灵性健康,特别是教会不应避谈财务,加上今日八成问题来自职业,牧者应有更多对不同职场的认识,明白在职场上各种难处,成为学习型教会。

  「今日香港教会大部分以分龄牧养,因为觉得经历相近,但事实他们属灵年龄不同。」他指出,教会增长只着重将社区人士变成羣众,继而成为会友,但理想的教会需要更多委身者丶核心成员和受差者运作。马鞍峰香港教会锐意培训事奉人员推动教会事工,因此同工比率较一般教会低数倍,同时加强牧者和会众的领导力训练,培训他们作牧养工作。

  除了建立「属灵年龄」牧养的系统,其教会亦积极创造共融友善的聚会环境,建立「无闲话文化」,并花大量时间帮助信徒发掘恩赐,透过各种事工加强教会对社会的贡献。教会亦要鼓励创新,希望会友能从错误中学习,「教会有很强的『衰得快』(Fail Fast)文化,我们相信衰得快,成功机会更快来到。」

  但李牧师坦言最具挑战性的行动是牧者停止对教会具体事工的控制。其教会限制同工落手参与事工,只作领袖推动会众参与事工发展,由其关注议题和恩赐开展事工;同时,会众必须停止对教会领导权的控制,他直指教会其中一个不增长的力量是源於不协调的执事会与同工关系,是深层次结构问题,他希望在华人教会可以产生新的方式。

  四工作坊分享经验 重拾信任转危为机

  禧福协会M9边缘青少年事工统筹主任曾子声牧师以「逆转青年『出走』的转危为机」为题,引述外国研究数据指,青少年离开教会主要因为教会拒绝改变丶教会缺乏未来的方向和异象丶拒让青少年作领袖丶教会难以保持合一等。他又提到教会的规模丶地点丶设备和经费固然重要,但与教会增长无必然关系,他不讳言具创意的事工有助吸引青少年,但对教会发展未必有重大帮助。

  曾牧师认为,教会增长要诀在於赋权予年轻人,让他们参与教会事奉和领导角色,教牧必须了解青少年的内心,与他们同笑同哭,而非只教导圣经知识。另外,教会不但要关顾年轻人,更要投放资源到他们的家庭,帮助家长与子女沟通,共同为年轻人成长而努力。他又指,许多年轻人社会公义感强,如教会未能回应,他们便会离开教会,因此牧者可多举办社会服务事工,帮助他们寻回使命和热情。他强调,牧者应鼓励信徒领袖按自己恩赐和兴趣发展事工,如篮球丶足球事工等,既可吸引年轻人,又能避免因感到事奉压力而耗尽(burn out)。

  神学院客席讲师及资深青少年事工顾问伍德辉牧师指,门训是青少年事工的成败关键,但强调门训不是课程,而是导师与年轻人一起经历和面对困难,可说是生命影响生命的工程。他补充,导师需了解每个年轻人的特质,帮助他们按恩赐发挥潜能;其中还需包括带小组技巧训练和信仰反省,让他们学习基础信仰知识,以致懂得如何利用说话技巧传福音。最後是心灵医治和成长,帮助他们认识生命及自己与上帝的关系,否则将容易在事奉中枯竭。

  中国基督教播道会恩福堂CYE副范畴主管房大伟牧师则分享「留住信二代的心」之门徒训练,他表示牧养信二代有两个重点,第一是教会要让年轻人做回自己,第二是教会要让信二代整合信仰与个人经历,惟坦言最困难是让家长信任堂会及牧者。此外,他亦分享於恩福事奉的经验,指牧者要清晰回应家长的诉求,如孩子年纪尚小时,可建议家长与子女一同参与活动,但当子女逐渐成长,家长应保持适当的「距离」,避免担任其小组导师等,以免引起角色冲突。

  中华基督教会青衣全完堂堂主任黄伟昌牧师指出,青少年信徒出走问题非一日之寒,早於一九九九年教会普查已揭示断层及信任失落的问题,其後因青年崇拜发展,令聚会人数一度增升三倍,并於近年再大幅回落,他认为数据背後的原因很值得深思。不少年轻人有感教会虚伪,他以其堂会更新经验作分享,首先进行崇拜更新,加入认罪丶关怀社会及世界的牧祷和差遣三部分;其次改革教会领袖层,优化体制,如确立轮休机制及执事岁数限制,希望让年轻一辈被信任及体现民主,并重拾对教会的信任和信靠。

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