後继无人?

2842 期(2019 年 2 月 10 日) ◎ 牧心世情 ◎ 蒲锦昌

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  转眼间事奉已满三十年,中学时的同学有些已经退休,过着悠闲的生活,发展昔日没时间培养的兴趣,去以前没时间探索的地方旅行,不再为工作和家庭责任而操劳。到了我这个年纪,同辈牧者相聚时,也很自然的谈到身体状况丶教会处境和退休计画。

  在我服务的教会,堂会有七十多间,牧师有八十多个,宣教师(未按立的全职事奉同工,不少教会称为传道)超过一百四十人,照理绝不用担心後继无人。但是,由於牧师中有许多年纪都不轻了,而教会愈大找合适的人选继任便愈不容易,小堂会则因同工人数少而面对相同的问题,结果三丶五年也找不到继任人的也并非罕见。

  同工讨论起主任牧师难找的现象,一方面认为是外在环境困难了,教友对牧者要求高了;另一方面,也觉得年青一辈的同工不愿意负起更重的责任,又或者未够成熟,不是时候委以重任。不少教会找主任牧师,总希望候选人经验丰富,处事成熟稳重,不同年龄层的弟兄姊妹都接受,最好还有一点知名度。若要符合上述这些条件,年纪恐怕也不轻了,随时会五十以上。这样的选择,往往只能求稳定,至於敢创新丶肯冒险丶勇於面对挑战丶具备长远发展眼光等质素则免问。

  我一九八八年开始在堂会事奉,那时还不到三十岁,一年後,服务了二十多年的牧师便退休,之後全家移民,年轻有为的信徒领袖也有不少因九七问题移居美加。我被逼要承担起堂主任的重责,也被环境催逼着成长。那个时候,不只我有这样的际遇,许多年轻的同工也有相近的经验。教会和我们都在充满挑战和不稳定的环境下成长,也尽上力量去服侍。现在,香港又再次面对不乐观的社会环境和不确定的未来,我相信上主会像昔日一样,兴起和使用新一代的同工,透过环境塑造衪的仆人,成为祂的见证,完成祂交托的使命。上主会为教会预备继任人。

  最近,我看到一些大堂会在事奉二丶三十年的主任牧师退休时,没有找五丶六十岁的同工继任,而是大胆的起用年轻同工做堂主任。这些教会对上主的信心和远见,的确令人佩服。

  只有相信後继有人的教会,才会见到後继者的出现。不相信後继有人的教会,自然会令自己的预言得到实现。

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