从神学信仰回应处境
关注长者福利新政策

2842 期(2019 年 2 月 10 日) ◎ 要闻

分享: 电邮推介 电邮 :: 脸书推介 脸书 :: 推特推介 推特
 

  好邻舍北区教会已於一月三十日举行「老来⋯⋯何依?」从信仰关注长者申领综援新方案讲座,从信仰和神学对今日处境作出思考,探讨教会如何回应长者贫穷问题。

  资深社工欧阳达初先生不讳言,社会大众所得的资讯参差,影响对穷人的看法,吁放下成见,持谦卑态度去了解情况。政府早前公布长者综援申请资格由六十岁延至六十五岁,引起争议,後推出改良方案,为六十至六十四岁健全人士提供「就业支援补助金」,惟实际上生活保障仍有差距,包括取消长期个案补助金丶搬迁丶牙科治疗等津贴,估计有一万五千人受影响。

  他指政策假设贫穷是个人问题,受惠者应付责任,政府亦有权随时停止保障,故采取减低生活费,提高就业动机,而非向商界入手处理。「很多时香港社会习惯对穷人和有钱人标准不同。」他举例,政府以透过减少福利鞭策穷人,但商界财困则会提供税务优惠予以帮助,而不会选择检讨外判制度带来的影响。

  从旧约社会看长者 反思今日社会问题

  中国神学研究院助理教授(神学科)黄国维博士以神学角度看长者角色,他指旧约社会中,长者是智慧的象徵,因其累积丰富的人生经验,故成为羣体中的领导或审判官。宏观古代社会,当权者为了稳定社会秩序,同时肯定长者对社会的贡献,普遍亦推动尊重长者的文化,至於新约中亦多次提及「孝顺父母」的教导,可见长者在古时备受尊重。

  然而,受西方启蒙运动影响,人民认为应松开信仰的捆绑,抛弃旧有落伍的东西,故从前被视为智慧象徵的长者,则被看成可取代的一羣。此外,工业化及资本主义社会同样影响人的价值观,他解释社会追求生产力,认为收入愈高者对社会的贡献愈大,结果长者唯一贡献便是继续劳动,加上自由市场强调每人均有生产力,贫穷者便被标签为懒惰及生产力低的一羣。

  他认为,今天社会最大问题是将长者视为工具及物件,只以收入多寡衡量人的价值。他从神学角度解释,每个人不论处境和财富多寡,均拥有上帝尊贵的形象,并且形象是上帝赐予的,因此必须尊重他们和给予平等待遇。另外,他指人生各阶段的角色和需要均有所不同,长者最需要的是回顾一生,并继续透过生活经验培育後辈,因此不应将长者视作物件,社会文化应重新反思看待长者的态度。

  他建议,政府作为社会资源分配机构,不应只确保长者能够「生存」,而是保障他们享受有尊严的生活;第二,长者一生的收入或许不多,但同样对社会贡献良多,社会支援他们是份内事,而非施舍;第三,决策者应亲身走进贫困社区,了解普遍长者的状况,然後才制订政策。「如果政府政策,能够让长者知道社会肯定其一生贡献,其实可满足长者回顾一生,发现原来社会对他们也有情有义。」

  从圣经的禧年经济 反思香港福利制度

  中国神学研究院副教授(神学科)雷竞业博士则以禧年经济反思今天的福利制度,他指香港自六七暴动後,港英政府正视人民声音,开始推出一系列福利措施,如公屋丶九年免费教育及分娩假等。然而,自二十一世纪起政府欠缺长远福利规划蓝图,福利制度只停留於短暂解决民愤为主,若无重大事情发生,便无全面政策对应社会需要。

  他以旧约中禧年经济为例,土地每隔五十年要归还给原来的地主,人们从债务中释放,避免个人或某家族独揽财富,透过此机制与社会分享富庶。惟他强调并非要瓜分富翁的财产,而是整个社会富庶时,每人都应分享成果,例如随着香港经济繁荣,香港学校的设施也愈见完善,为的正是分享富庶,让不同阶层的小朋友都能享受优质的教育环境。

  他续言,禧年经济并非共产主义,而是反映每人在社会中均有价值,各有贡献丶各有所归,这正是福利政策应有的精神。「福利制度不是确保有需要的人不会饿死,而是大家分享社会富庶⋯⋯不一定要派钱,而是尊重个人权利,发展每个人的经济生产能力及专长。」

  回应是次有关综援政策的争议,他认为,人口老化是社会必然面对的事实,但第一步不应考虑削减开支,而是掌握长者处境,如就业丶居住及医疗状况,先为他们创造自力更生的机会,再思考如何减少滥用福利的情况。他又吁政府重视非牟利团体或机构,可思考合作机会,透过其提供的服务关顾长者。

  寻找夥伴推动愿景 固本培元培育信徒

  资深神学工作者冯炜文先生喜见是次收紧长者综援激发到民间力量,不论政见背景同心合作带来改变。他引述以赛亚书六十五章的异象,指出「孩童不会夭折;老人活得有尊严;青壮建造房子住在其中;种葡萄的得享劳动的果子」是上主对人类社会最低限度期望,是基督徒应该奋斗和争取的方向。他认为教会应担当「配角」的角色,在教会内外与持有相同愿景的人作夥伴,按各自情况和认知在社区里推动争取,又鼓励青年人在策略上可先透过参与社会改变,进而推动教会改变。

  社区传道孔维乐则认为教会应固本培元,教导信徒关怀社会。他鼓励与会传道继续作好宣讲工作,教会羣体则应发动文化力量,改变资本主义的生活,重新打破贫富界限,并且长期居住下层世界聆听需要,他指虽然人人有差异,但鼓励社区丶神学院和教会共同合作关怀社会。

【要闻】

【教会之声】

【诚心所愿】

【文林】

【释经讲道】

【教会触觉】

【E疗行传】

【九龙半岛赏教堂】

【净山清泉】

【城市心灵】

【平视人生】

【心灵絮语】

【教会丶机构短讯】

【明心见证】

【深入以色列】

【牧心世情】

【画出深情】

【阡陌上的邂逅】