寻乐记
——创意艺术工作坊後记

2839 期(2019 年 1 月 20 日) ◎ 广荫颐养 ◎ 何婉慧(广荫颐养院院长)及 陆卫卫(广荫颐养院义工)

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  何平说,照顾父亲时,觉得困难的一点就是不明白父亲的感受。父亲耳背,说话时要靠近他的耳朵,或是提高一级音量。而他回应的时候,有时答非所问,有时只是简单的一个两个字。作为照顾者,不能清楚明白被照顾者的感受,感到很沮丧。有时,甚至觉得坚持不下去了!

  一旁的美琪听到这里,立即回应说:「是的,这也是我遇到的困难之一。」

  共同的困境

  踏入冬季,在广荫颐养院里,我们为患有认知障碍症人士的照顾者开展了一个透过创意艺术,重写照顾者旅程的苦与乐工作坊 ——「寻乐记」,从中分享彼此的照顾经历,并结集照顾者照顾他人及自我照顾的智慧。

  何平的父亲年过九旬,两年前与母亲一起入住颐养院。何平是他们唯一的女儿,在退休後全职照顾两老,每天都会来颐养院陪伴他们的饮食起居。美琪的父亲,也已八十高龄。近年因为父亲记忆衰退,美琪曾想过送他到照顾老人的院舍,但父亲坚决拒绝。美琪也就尊重父亲的意思,让他独自居住。阿兰的母亲数月前搬进院舍,这让阿兰心里松了一些,母亲终於有更多专业人士来照顾了。

  

  在第一次的工作坊,我们聊起照顾长者的困难。作为独女的何平说,有时候会觉得很无助,没有其他人可以一起商量,一起承担做决定的责任。就如父母亲在入院做手术前,需要子女签字作出决定,那时便会感到责任重大。在照顾长者时,因为他们的言语混乱,记忆模糊,导致沟通时有困难,容易情绪化。对美琪来说,除了与何平有着相似的困难外,偶尔她也会怀疑,当初让父亲独居的决定是否恰当。阿兰不仅是母亲的照顾者,她还是两个孩子丶整个家庭的照顾者。如何爱自己丶照顾自己,是她想了二十多年的事情。三个照顾者面临相同的困境,就是如何在自己和作为照顾者的生活中,取得平衡。

  照顾的身分.坚持的动力

  即使每个人的时间和精力有限,也常常找不到自我与照顾者身分之间的平衡,但大家仍努力地坚持着。在工作坊中,我们用粘土制作探索了照顾者的动力源泉。

  何平说,她的朋友们差不多天天都在旅行的路上。这是大多数退休人士的生活方式——到处旅行。然而她却选择留在院舍陪伴父母。她觉得,小时候父母忙碌於工作,花了很多心思栽培她,才让她有幸在年轻时周游全世界。现在,全心照顾二老,则是她目前生活的优先选项。在工作坊的粘土画创作中,她用粘土制作了一个「包」,是因为想起了父母亲喜欢包饺子。而饺子里的馅,是她对父母的照顾旅程中的回味。在这个过程里,有照顾者的甜酸苦辣,也有与被照顾者一起参加的活动,还有生命中同行的夥伴。随着时间过去,每个珍贵的回忆丶每次与家人和朋友相伴的瞬间,都值得细细咀嚼。

  美琪在工作坊的粘土画创作中,再次想起父亲摔倒时的情景。她为粘土画上的那点红,是父亲倒下时血的颜色。当日,她满手是血,料理父亲就医,每每想起,都会觉得无助丶心痛。如今回望那个迷茫惊慌的片段,她又领悟到在永恒的时间里,父亲虽然开始忘记自己,但本质上是回归了原本的自己。她当时手里那块染满了红色的布,似乎是在为父亲「接生」,接受他如一个新生的婴儿一样,变成本初的模样。而在她的记忆中,最幸福的时光,就是打着红色领结的帅气父亲叫着她的小名「大番薯」。那名字是父亲给小时候莽莽撞撞的她,无限的宠爱。

  阿兰的粘土制作,是一篮颜色鲜艳的水果和母亲爱吃的食物。母亲在入院的头两个月并不适应,经常吃不下饭。阿兰就会把食物搅碎,带去医院给母亲吃。这篮食物连接着她和母亲,每个水果都包含着她对母亲的爱。虽然照顾历程充满艰辛,但她依然坚持着。不光是照顾母亲,还有自己的三个女儿,在二十多年的照顾历程里,她都以他人为中心。如今,这食物篮同时提醒着她,要重视自己的健康,因为她不想自己将来成为需要子女费力去照顾的人,希望能够靠自己的努力,活得健康。

  

  一年後的我.重新再出发

  作为长者的照顾者,我们常常要做好面临离别的准备。工作坊的最後一节,我们邀请大家以一年後的自己,给现在的我做一幅拼贴画。

  何平在父母亲进入院舍时,便开始写书,记录她照顾父母亲就诊丶在院舍生活的点点滴滴。她希望能够跟更多人分享照顾的经验,让更多人了解照顾者的现状。希望社会各界可以互相配合,提高和改善老年认知障碍症的服务。在写书的过程中,她亦与院舍的义工一起为父母做了生命故事的手册。她的书《No.1 爸爸妈妈》如今已经出版,她的照顾故事,将在更多的羣体中分享。这是她照顾旅程的结晶,也是她重新出发的起点。她的拼贴画标题叫「回味」,她说这也会是她下一本书的题目。

  

  虽然美琪说想到一年後的自己感觉还是有点迷茫,不知未来会如何,但她在做拼贴的时候,想起父亲常常赞扬她「good!」,於是就以此为主题,建构了未来一年对自己的期许。有蓝天丶有红心丶有逐步的积累,有对自己的生活的关照,亦有跟父亲之间深刻的连结。

  阿兰的拼贴非常丰富。上面有关於养生的各种资讯,还有关於静观的课程。她更将之前几堂的写作和粘土制作,一起写和画在了拼贴上,既是回顾,又是展望。还有她亲手写下的字句——如今常存的有信丶有望丶有爱,这三样,其中最大的是爱。她在拼贴画上写上自己的诗:每天爱你多一些。这个「你」,既是她的母亲,也是她自己。

  

  活在当下.乐而不忧

  「寻乐记」创意艺术工作坊,在愉悦的表达性艺术体验和参与者真挚的分享中,顺利结束。作为认知障碍的照顾者,面临着诸多的困难,沟通不畅丶时间和精力的限制丶情绪的管理丶照顾者的自顾不暇等等。但是照顾者们,对家人们依然尽心陪伴,用心照料。在与长者们互相陪伴的日子里,他们虽有迷茫,但心怀感恩。正如何平在工作坊中分享的一首小诗:

  「生命不走自主,来临的时候没有人预先告诉你,走的时候也不会说再见。每一次相聚,可能是最後一次,要说的话最好是欢喜的回忆。活在当下的意思是开心过日子。生命有苦难的时候,但仍可找到感恩的事。」

  这些苦难,让他们不断去寻找能够平衡照顾他人与自我照顾的生活方式,从而能更长久且平和地照顾家人,陪伴他们走到最後。亦帮助他们自己,在未知中找到属於自己的平安和喜乐。

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