中间道十一号

2839 期(2019 年 1 月 20 日) ◎ 九龙半岛赏教堂 ◎ 区伯平

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  九龙半岛南边尖端的东侧,有一座小丘;这处地段原本名叫「大包米」。英国占治九龙半岛不久,就在这个山丘上设置炮台,名为「九龙东一号炮台」。炮台後来转而用作竖立报时讯号,自始「讯号山」的名字不胫而走;山丘上面的讯号塔现时列为香港法定古迹。在这古迹旁边,中间道十一号,Mariners' Club(海员俱乐部)亦已矗立半个世纪了。

  由一八四一至一八六零的二十年间,英国相继占治香港岛及九龙半岛的南部;因此得以牢牢控制位於两地之间的海港。长久以来,海上船运是香港建城发展的命脉。由於海运频繁,随着船只来往而在香港过境丶以至短暂停留的海员,为数极多。海员生活艰辛而飘泊,身体和心灵的各方面都需要关顾。有见及此,立足香港的西洋商务公司早於一八六三年就成立了 Sailors' Home(海员之家),为这些游子提供各种服务,其中包括附设一所教堂。

  英国圣公会的The Missions to Seamen(海员传道会)於一八八四年开始在香港工作;出於与「海员之家」双方的服务资源可以互补,两方由翌年开始合作。海员传道会既主理教堂事务,亦营办海员旅舍。至一九三零年两者合并,成为一个独立的机构,现时的名称是The Sailors Home and Mission to Seafarers(海员之家及海员传道会)。

  位於尖沙嘴中间道的「海员俱乐部」由「海员之家及海员传道会」营办,於一九六七年落成启用。大楼内设有一所「圣彼得堂」(St. Peter's Church),担负对海员的牧灵工作。天主教会的 Apostleship of the Sea(海洋使徒)在一九六九年加入海员俱乐部的牧灵服务;一九七九年又有Danish Seamen's Church(丹麦海员教会)加入,至一九九五年再有 German Seamen's Mission(德国海员传道会)加入。

  一百多年来,船运业变化万千。在一九七五年,海员之家及海员传道会贴近业界新情势,在葵涌货柜码头设立多一所「海员俱乐部」基址。反观尖沙嘴的基址,已不再是旧日的海运中心了。中间道的大楼已在二零一八年三月启动重建,日後将以新型态服务社会。

  区伯平(撰述,绘图及拍摄)

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