水面上的傳統

2790 期(2018 年 2 月 11 日) ◎ 教會觸覺 ◎ 蘇水新

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  中華便以利會是在香港基督教眾宗派中規模較小的一個,現有六間堂會,都是分佈於香港沿海的地區,有油麻地、長洲、香港仔、筲箕灣、石硤尾及天水圍。有着這樣的地理特色,是因為在一百零三年前,從美國來華宣教的李順牧師,他看到漁民的需要,從此便發展他對漁民的福音事工,遂建立了這些接近漁船停泊位置的教會。正正因為會友主要是漁民,所以便以利會各堂會在新春期間也會有些特別的傳統聚會,這些聚會主要為漁民而設;但是隨着今天各堂會中的漁民逐漸減少,這些傳統在大部分的分堂中也漸漸消失,只剩下仍有在職漁民會友的長洲堂和香港仔堂還保留着。

  當中長洲堂是李順牧師建立的第二間堂會,也有八十一年的歷史。長洲堂與其他分堂不同的,就是至今仍有很多會友是以捕魚為業的,他們大部分時間,包括工作和生活都是在漁船上。在每年的農曆大年初一,長洲堂都會在早上舉行新春崇拜,而這些出海作業的弟兄姊妹,雖然平日因工作關係未必能夠穩定出席聚會,但到了這一天都必定會攜同家眷返到教會參加新春崇拜。崇拜結束後,大家吃過午飯,教會的傳道同工就會連同一羣弟兄姊妹,出發乘坐駁艇,逐一的到每艘漁船進行探訪。每到達一艘漁船,他們就會與漁船所屬的家庭在甲板上一起唱詩歌、彼此代禱,也有傳道同工分享簡短的賀年信息,就似是在進行團契的聚會一樣。在聚會之後,大家都會彼此祝福、互相慰問,很多時漁民的家庭還會預備很多新春應節的美食來招待弟兄姊妹呢!就是這樣,每年的年初一,一眾同工及肢體都會登上每一艘漁船熱熱鬧鬧的進行家庭聚會,行程也很緊密,因為一般每年都有十多艘漁船需要探訪。長洲堂這八十一年每年的新春年初一都是這樣地度過,教會一直持守着這美好的傳統。

  在漁民肢體的心目中,新春是一個他們特別感恩的時間,他們都會分享上帝過去一年的保守和供應的感恩事。其實他們在海上工作時所面對的並不容易,長時間在茫茫大海上生活,要面對孤單、惡劣天氣、與員工的關係,還有各種的危險等問題;曾經有肢體就是因一次意外,被船上的機器弄斷了半隻手臂。因此,他們過着的,就是每天倚靠神並感恩的生活,他們因此都會為過去一年的平安而感恩。因為他們一般都認為自己沒有太多的學識,平時也不能常出席教會聚會,所以他們感恩的方式,都會以金錢奉獻來表達。因着這個緣故,教會會特別在新春期間收取節期的特別奉獻,這也是教會新春傳統的特色之一。

  蘇水新(中華便以利會長洲堂主任)

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