湾仔礼贤在大坑

2835 期(2018 年 12 月 23 日) ◎ 四环九约赏教堂 ◎ 区伯平

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  大坑地区的最边远处,就是旧日维多利亚城的最东面边沿。这里有一条短小的内街,名叫「礼贤里」。这条小街的名字来源,出於里面的一所教堂,「礼贤会湾仔堂」。这是位於旧日四环九约最东端的教堂。

  不过,礼贤会湾仔堂是第二次世界大战之後才建立的。在一九四九年,一所位於湾仔的私立知行学校中,有众多教职员来自大陆东莞礼贤会的信徒。这些信徒教职员恒常地借用校内的一隅,举行聚会。如此经过了两年,归信的人亦渐增多。到了一九五一年,这个信徒羣体得到礼贤会香港区会通过正式成立教会;定名为「礼贤会湾仔堂」。

  成立正式堂会之後,传道事工更能循序发展,堂会得以持续增长。由於聚会场地是借用知行中学;遂於一九五五年购置铜锣湾白沙道一至三号地下为堂址,翌年获准加入香港华人基督教联会为会员堂,时至一九六零年在大坑兴建教堂,一九六七年落成启用。礼贤会一般多依随所在地区的名称为堂会命名。新堂迁来大坑仍属湾仔行政区,故仍保留原初「湾仔堂」的名字。

  礼贤会源於德国的差会,属於信义宗教会,承袭着不少欧洲教会的古老传统。来到礼贤会湾仔堂,可以看到圣堂的装饰设计,有「IHS」的标记;在一些讲坛的前面也刻上这三个字母。

  「耶稣」的希腊字是「IHΣOYΣ」。早在第七至第八世纪,就开始有采用希腊字的开头三个字母作为艺术符号,代表耶稣。因此希腊文字母的「IHΣ」就是「耶稣」的简写符号;後来转化成「IHS」或「ihs」,依随希腊文的读音是‘iota-eta-sigma’。很多具有较长久历史的欧洲教会,都保留并且继续采用这类艺术传统。

  几年之前,在教堂隔邻建了一幢高大的住宅楼宇;自此之後,礼贤会湾仔堂被遮掩於外间视线。然而接通外面的「礼贤里」,一直在指引路人发现并注意教会。

  区伯平 (撰述丶绘图及拍摄)

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