认识基督 警醒祷告

2832 期(2018 年 12 月 2 日) ◎ 释经讲道 ◎ 李鸿标

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  耶三十三14-16;帖前三9-13;路二十一25-36

  将临期第一主日

  按教会年历,今天是将临期第一主日。将临期是教会年的开始,具有双重的意义:为庆祝基督的诞生及迎接基督的再来作好准备。今天的三代经文提醒我们:要更深刻地认识基督;也要更谨慎警醒祷告。

  一.更深刻地认识祂

  根据今天的旧约经文(耶三十三15-16),基督是「大衞的後裔」,祂的名称为「耶和华我们的义」,「祂要在地上施行公平和公义,叫人得救及安居」。

  论到「大衞的後裔」,福音书的作者均异口同声地指出,「经上岂不是说『基督是大衞的後裔,从大衞本乡伯利恒出来的』吗?」(约七42;另参太一1)「在他仆人大衞家中,为我们兴起了拯救的角。」(路一69;另参路三23-38;可一1)

  当然在旧约书卷中满布有关这位「大衞的後裔」的预言,不过最早并且是最重要的,要算是:「耶和华上帝对蛇说:你既做了这事,就必受咒诅,比一切的牲畜野兽更甚;你必用肚子行走,终身吃土。我又要叫你和女人彼此为仇;你的後裔和女人的後裔也彼此为仇。 女人的後裔要伤你的头; 你要伤他的脚跟。」(创三14-15)

  基督到世上来,为要成为「耶和华我们的义」:「他被挂在木头上,亲身担当了我们的罪,使我们既然在罪上死,就得以在义上活。因他受的鞭伤,你们便得了医治。」(彼前二24)「因基督也曾一次为罪受苦,就是义的代替不义的,为要引我们到上帝面前。」(彼前三18)

  基督不仅曾经「在地上施行公平和公义」,祂并且要赐下圣灵,去帮助我们「行善」:「我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是上帝所预备叫我们行的。」(弗二10)叫一切藉着祂来到上帝面前的人不单可以与上帝和好,更能与上帝同行:「世人哪,耶和华已指示你何为善。他向你所要的是甚麽呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的上帝同行。」(弥六8)并叫我们藉着「常将上帝摆在我面前」,在地上过着「安居」的日子:「心欢喜,灵快乐,肉身安然居住」(诗十六8-9)。

  二.更谨慎警醒祷告

  基督既曾降世为人,因此我们可以肯定祂定必再临。况且主再来的先兆(路二十一25-26)愈见明显,我们确实更要谨慎(路二十一34-35)。除了谨慎,我们也当「时时警醒,常常祷告」(路二十一36),因为那日子如同网罗忽然临到(路二十一34),并且我们知道,魔鬼如狼似狮迷惑吞吃人(彼前五8)。保罗的书信不时都提到:「好使你们当我们主耶稣同他众圣徒来的时候,在我们父上帝面前,心里坚固,成为圣洁,无可责备。」(帖前三13)他认为要达成这个目标,除了是完全靠赖那位「爱我们到底丶坚固我们到底丶拯救我们到底」的主(约十三1;林前一8;来七25),我们也当「警醒祷告,免得入了迷惑」(太十四38),所以他经常提醒蒙恩得救的人说:「靠着圣灵,随时多方祷告祈求;并要在此警醒不倦,为众圣徒祈求」(弗六18)。这也就是「蒙恩」(因信称义)的人可以「行义」(行事为人与所蒙的恩相称)的不二法门。

  不要忘记,祷告是我们谨慎的力量(徒二十28,32),也是警醒的途径(可十三32-37)。趁着这个将临期,多认识基督;在祂再临以先,谨慎警醒祷告!

  李鸿标(香港华人基督教联会出版部委员)

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