难得的幸福

2830 期(2018 年 11 月 18 日) ◎ 城市心灵 ◎ 吴思源

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  早前一位息影女艺员猝死家中,令人感到惋惜。该女星的安息礼亦已举行,主礼的副主教为她祝祷,求上主亲领她平安回到天家。

  死後返回天家,好得无比,也是我们的期望。只是若能在地上的家里辞世,比死在陌生的医院,也未尝不是一件好事。不要以为这不可能,事实上政府已有这方面的政策,只是大多数市民不知道而已。

  在家过身(Dying at Home)指的当然不是不幸猝死家中那种,而是及早由当事人及其家人作出选择,并且有周详计画俾作配合。这包括及早联络一位注册西医,让他了解当事人的详细病历,并且承诺在他/她在家病逝後上门确定死因及签发死因医学证明书(Medical Certificate of the Cause of Death)。再者,当事人在死前最少十四日内被医生诊治过,而家人亦需要在当事人过身二十四小时内(扣除公众假期及晚上)到生死注册处申办死亡证,因为凭此死亡证(俗称行街纸going-out pass),殡仪公司才可派杵工前来移送遗体到殓房。而一般亦要求遗体留在家中不可超过四十八小时。

  说来在家过身绝非新鲜事,即使在香港,战前以至五丶六十年代之前,入医院并不普及,许多人都是在家与世长辞,特别是年纪愈大而寿终正寝者,在家过身分属平常,这住宅不单止不会被看为「凶宅」,甚至会因逝者满寿而被视为有福泽。当然在自己熟悉的家丶熟悉的床上走人生最後一程,也是一件美事。

  一位美国殡仪师Celeb Wilde,在其着作"Confessions of a Funeral Director" 中写过一件事,他应邀上门替一位因患癌过身的年轻女子收殓,她是一早选择在家辞世的。当他和同事推着担架床入到屋中,以为死者多数卧在睡床上,但原来不是,而是她一直在自己母亲的怀中。他後来知道当该病人病危弥留时,她妈妈就将她拥抱入怀,连续好多个小时她就被抱着,没有氧气喉丶没有吊盬水丶没有营养液,有的只是母亲爱的体温,她是在爱中辞别,这是一份难得的幸福。

  香港跟世界许多大城市一样,死亡已判交医院处理。冰冷的病房丶陌生的病床,周身缚着仪器的喉管丶听到的是仪器发出的必必声,看到的是白色的天花板。在家过身,无疑是另外一个选择,一个起码带有尊严的选择。

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