牧养独居者

2828 期(2018 年 11 月 4 日) ◎ 城市心灵 ◎ 吴思源

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  一位中年单身女士在寓所大厅的沙发上死去,家人因几日致电不遇,上门找她,发现她已身亡,家人十分哀伤,也感内疚,觉得大家亏欠了她。

  日本最近出版了一本书:《无葬社会》,探讨的是在传统家庭制度崩解後,单身丶无子嗣或丧偶的男女,要面对可能的老後孤独死。 书中有一句如此说: 「静悄求生的一个人,要面对无从盘算的死後⋯⋯」在地缘和血缘(亲缘)日趋稀薄的地方如日本和香港,愈来愈多人(不单是老人)在无人知晓的情况下孤独死去,据估计到了二零三零年,日本这种孤独死的预备人口将接近两千七百万人。而在香港,届时人口逾一千多万,其中最少四百万是六十岁或以上,当中单身的及无儿无女的也不少,他们也是潜在的孤独死者。

  一直以来,人总有「家属」, 到他患病或年老,多有家人的照顾,如此到临终时,也多有家人陪伴。但近二丶三十年,社会出现大量单身的人,或虽然有家人却是人情淡薄,或者因各自忙着,以至他们长时间生活在无人闻问的状态。到他们生病了丶老死了,也是得自己ㄧ个人。日文有一个字词叫「 寂寞死亡」,就是指逝者走人生最後一程,几个小时至几日丶几个星期,往往都是孑然一身。

  日本殡仪业最近冒起一个工种,就是为孤独死的人清理遗物,以及还原逝者生前家居面貌。从事此工作的殡仪师说,当他们用心整理逝者的遗物,再凭蛛丝马迹揣摩逝者家居的原貌,往往发现这位与外界疏离已久的人,其实各具特色,是一位值得尊重的人。

  而为了回应这个社会趋势,除了像日本般出现多些这一类孤独死遗物及现场处理服务,也多了人在生前为自己的死亡作好准备,例如器官及遗体捐赠丶财产分配丶遗物处理,以至丧葬的生前规画等等。当然同样重要的,是自己的心理准备和晚期的生活规画,这一切做好了,自己也放心了,即使是一个人走这段路程,也可以是轻松的。

  香港教会面对这个大趋势,也责无旁贷要作出回应,例如多探访独居人士,倡导家人互相关心,教导单身人士如何活得更好,以至发展共享寓所的计画等等,务求令单身及独居者有所依伴,这都是教会牧养不可或缺的一个环节。

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