你身也会像我体

2824 期(2018 年 10 月 7 日) ◎ 四环九约赏教堂 ◎ 区伯平

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  当香港岛建设维多利亚城的初期,西环丶上环和中环这三个地带,都分别聚合了各自的特项发展,形成各地区特色。这些地区特色的发展和痕迹,一直留存至现时。早年由於中环与下环之间建成庞大的金钟军营,使下环跟城市的其他地带分隔,因此下环的土地用途属於另类,相对混杂;形成後来湾仔至黄泥涌一带的社区特色。

  香港最早的坟场,很可能在现时湾仔进教围。然而由於维多利亚城的急速扩展,需要大量土地来建设,因此靠近城市中心的进教围坟场在一八四五年迁离。那时,维多利亚城的东部边沿有名叫黄泥涌的河流;这条河流的下游出口地带,是一片沼泽泥泞,弥漫瘴气,不宜居住。於是政府在河滩与山麓之间,先後开辟几个坟场,供不同背景的人下葬。

  总览陆续在黄泥涌开辟出来的坟场,包括有「回教坟场」丶「天主教坟场」丶「香港坟场」丶「袄教坟场」丶「印度教坟场」和「犹太教坟场」。这六处也成为香港最古旧的坟场。

  这六个位置相近的古旧坟场之中,最为人知的,大概要算天主教坟场莫属了。原来这些都是背山而建的坟场,在大门之外就是黄泥涌道。在建造香港仔隧道入口前面的行车天桥以前,凡出入跑马地这区,大多数车辆都必须驶经这些坟场的大门之前。其他坟场倒没有甚麽特别,独有天主教坟场的门前,刻有人人可见,人人明白,人人感叹的一副对联。「今夕吾躯归故土,他朝君体也相同」。正是这个原因,使得跑马地天主教坟场变成全港皆知。

  坟场建於一八四八年,正式名称是「圣弥额尔坟场」(Saint Michael's Catholic Cemetery);至一九一六年加建了「圣弥额尔坟场小堂」(Chapel)「弥额尔」是在圣经中记述的一名天使长,基督新教译作「米迦勒」。 由於基督信仰认为死亡是罪魔的作为,而这位天使专责争战,胜过罪魔;因此教会传统多用这位天使来表达,信徒具有至终战胜死权的复活盼望。世界各地很多教会坟场都采用这个名称,给人带来安慰。

  至於坟场大门那副发人心省的对联,其实并不符合工整的格式规范。它可能是意译一则外国语文,却力求排句对称,尽量贴近本土文化色彩;这固然是值得欣赏的传教努力。这幢刻着对联的门楼及坟场的小堂,都已列为香港的二级历史建筑。

  区伯平 (撰述丶绘图及拍摄)

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