设定「不合理期望」

2824 期(2018 年 10 月 7 日) ◎ 平视人生 ◎ 苏永权

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  一九四九年美国爱德华空军基地,一位研究人类加速承受能力实验的工程师Edward A. Murphy,他发现团队把加速计的固定器安装反了,而导致实验失败,他便在记者会中说了一句:「凡是可能出错的事就一定会出错」(Anything that can go wrong will go wrong.)。而在科学和演算法方面,就是「最恶劣的情况」(worst-case scenario),直到一九五八年,这个说法就是所谓「莫非定律」(Murphy's Law),正式被列入韦氏字典(Webster's Dictionary)。

  其实跟「莫非定律」的说法,东西方民间一直都有流传,如「面包落地的时候,永远是抹黄油的一面着地」,正所谓「福无双至,祸不单行」,不过,这个「倒霉」的想法首先要分开「事前与事後」之别,如果事後才觉祸不单行,便会不断埋怨或自怨自艾自己「运滞」丶「倒霉」,惟有期望下一次好运会重临,但如果以「莫非定律」来说,我们事前早有心理准备凡事都一定出错,所以事前我们应尽量把一切有机会犯下错误的可能性都列举出来,可是依然有可能会出错,但分别之处在於我们心理准备,乐观面对失败,更重要的是我们在事前积极面对,避免犯错。「莫非定律」与「祸不单行」的最大分野,就是积极与消极面对的态度。

  近年公共关系界流行为客户设定对产品或市场策略的「不合理期望」,又如政治化妆师(政治公关)便需要为政客的新举动或政府的新政策为受众或公众设定合理或不合理期望,就以新政策出台为例,政府的「消息人士」先会向友好的传媒「放放风」,放一个「消息气球」,通常会发放一些不太正面或较小规模的消息,看看社会上不同持分者的反应,检讨过後再作修订,到政策正式出台时,会较先前的消息优胜,这样一方面可说是顺应民意,结果远胜预期,因为正当大家想到「莫非定律」时已「打定输数」,最後却给大家一个「惊喜」,所以这个「不合理期望」便会发挥功效。这样的做法可说是「古学新用」。

  「你们要竭尽全力,穿过窄门进去。」(路十三24)

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