和平战士救世军

2821 期(2018 年 9 月 16 日) ◎ 四环九约赏教堂 ◎ 区伯平

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  救世军 (The Salvation Army) 於一八六五年在英国成立,比英国占治九龙半岛的界限街以南范围还要迟五年。那时英国发生产业革命已经一个世纪,一方面因着国富兵强而扩张帝国,一方面又因着社会急变而产生本土难题。

  救世军像早她二十一年成立的青年会 (YMCA),都是同在那个年代的英国教会人士丶对应社会难题的回应举动。救世军及青年会都是兴起於十九世纪中叶英国,是基督教会的城市宣教运动,藉着基督信仰的精神,填补国家外在富强底下的社会阴暗面。

  各项城市宣教运动都清晰地各有独特焦点;各自的服务对象丶服务目标丶服务形式丶服务策略,都不相同。这些城市宣教运动都各自精采,因此能够多姿多采地服务不同人士的不同需要。

  顾名思义,救世军的组织是设计成军团的形式。机构起初的重要目标,是针对泛滥成灾的酗酒风气,扶助成年男士回到生活正轨。军团的形式正好标志积极的生活纪律,并且呈现着健壮的男儿气概。此外,「救世」标志一场属灵战争;因此救世军除了提供健康的工馀活动之外,也注重直接的传道工作。

  救世军在民国初的一九一六年开始来到中国,於北方服务;至一九三零年开始服务香港。在湾仔区靠近皇后大道东的末段,有一条短短的倔头路,名为「救世军街」。这里有建於一九六零年的「社会福利站」及「光裕学校」;两者都服务了难民城市年代的香港。随着社会变迁,救世军的服务也对应时代而调整,愈来愈多元。福利站现时是「湾仔队」及「英语队」丶亦即是堂会的聚会处;亦用作捐赠旧物的收集站。至於停办学校之後的校舍,现时用作「教育及发展中心」。

  区伯平 (撰述丶绘图及拍摄)

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