福惠羣生圣雅各

2818 期(2018 年 8 月 26 日) ◎ 四环九约赏教堂 ◎ 区伯平

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  上世纪四零年代中期,中日战争终结,香港由沦陷以至复员;然而战後重建社会的工作绝不轻易。岂料当年的政局发展情势有如雪上加霜,在世界大战之後,接续发生国家内战。结果大量国内民众於短短的几年之间涌至香港,使战後待建的香港又变成难民城市。那些年,社会民生的匮乏难题涌现,贫困的处境相当严峻。

  当年圣公会的信众及牧者敏於时势,有感大量街童到处流离浪荡,终日无所事事,於是发起关顾儿童的工作。在一九四九年,圣公会在湾仔成立「圣雅各儿童会」,教导街童识字及工作技能等。这项起步十分简单的社会服务一直延续发展,逐渐扩大服务的对象并扩张服务的项目;由服务儿童以至全人服务,成为现时的「圣雅各福群会」(St. James Settlement),是香港圣公会的最具规模的社会服务机构。

  战後的香港百废待兴,而难民为数众多,各项需求都很大;社会上各方面都资源不足。圣公会虽然有意在湾仔开展儿童工作,却未能即时有可用的场地。巧妙的是,当日教会为求急速服务社会,竟然能够打破禁忌,向位於石水渠街尽头处的北帝庙借用房间。而原名玉虚宫的北帝庙,亦愿意借出庙宇的偏厅,让基督教会在其内举办儿童活动。可见圣雅各福群会的起步,是各界人士用心良苦丶合作建设社会的努力。

  圣雅各福群会的服务很快就得到社会肯定,不久之後就建立起自己的会所。现时机构的服务已经遍布全香港各区,然而将近六十年来,机构的总部一直位於石水渠街的尽头处,就是在北帝庙的旁边。现时的总会大楼於一九八七年落成,而相隔坚尼地道的社会服务大楼则於二零一三年落成。

  区伯平 (撰述丶绘图及拍摄)

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