住宅会所圣衣堂

2815 期(2018 年 8 月 5 日) ◎ 四环九约赏教堂 ◎ 区伯平

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  湾仔区就是起初建设维多利亚城时的「下环」;由於军部的庞大金钟营地分隔了它跟中环及其他环的联系,因此湾仔社区从早期已经自成一格,另有发展特色。隐藏在湾仔区的不少横街巷里里,仍然留存早年建设的痕迹。

  皇后大道是沿着当年的海岸修建的;湾仔与金钟军营的相接处,亦是皇后大道东的开端,标示了维多利亚城的东部。由皇后大道东的初段稍往山坡走上去,有一条短短的丶不起眼的「掘头路」,名叫「进教围」。

  在中国的若干城市里,都有一片名叫「进教围」的地点。二百年之前,天国福音起初传来中华大地的年代,正值中华帝国满清皇朝由盛转衰。在民不聊生的劣境中,民众更敌视满了欺压形像的外洋人。西教士及洋教,自然都在排拒之列。

  归信天国福音的初代华人信徒,绝对冒上极大的人生风险。他们既面对民众的敌视排挤,就要紧密地扶持互建。因此贫困的信徒常会在教会协助下,聚居在一起,守望相助。这片信徒聚居的地方,通常也是教会各种服务建置的集中地,於是形成一处教会社区。这片教会社区就被称为「进教围」。

  湾仔的「进教围」一带,很可能是香港的第一个坟场,而且是教会坟场,专门下葬洋人。至一八四五年,坟场迁移往维多利亚城较远边缘的黄泥涌。天主教会在这片腾空的土地建造楼房,供贫困信徒居住;又建立一所「圣方济各堂」(St. Francis Xavier Chapel),是香港三所最古天主教堂之一,於是「进教围」逐渐成形。现时在铜锣湾的沙尔德圣保禄女修会(Sisters of St. Paul de Chartres),当一八四八年初到香港服务时,亦选择在这处建立孤儿院。

  进教围的「圣方济各堂」早已搬迁离开本区,其原址亦曾经多次出售拆卸;可是信徒又接连两次在原区购地重建,并且以「圣母圣衣堂」(Our Lady of Mount Carmel Church)的名称复堂。现时教堂的产生,是教会於出售土地时与买地的发展商协议,须於新建的楼宇内设置圣堂。结果这幢豪宅的住客会所成了圣堂,於二零零一年启用。

  区伯平 (撰述丶绘图及拍摄)

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