旁敲侧击顾游子

2812 期(2018 年 7 月 15 日) ◎ 四环九约赏教堂 ◎ 区伯平

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  英国占治香港之初,立即启动建设城市。那时维多利亚女皇在位,因此香港的新城市命名为「女皇城」(Queen's Town)。不久之後,索性直接采用女皇的名字,称作「域多利城」;这是 Victoria 的起初音译,後来才调改作「维多利亚城」。由建设城市之初,英国军部就率先占用位於中环与下环之间的广阔地段,设立规模庞大的军营;通称为「域多利军营」,民众则俗称「金钟兵房」。

  英国军部至一九七九年才放手这大片土地,交给政府发展,渐渐形成现时的公园及新颖商业区。由於一直是军营旧地,造成金钟地区没有古旧的教堂。

  湾仔毗连庞大的域多利军营,湾仔海面往昔亦是军舰和洋船的停泊区;因此湾仔很早已经是军人及海员的闲时聚结处,这种情景一直持续了一百多年,至今仍然可以见到痕迹。军人及海员固然都具有纪律的训练,并且具有强悍和勇毅的表现。可是他们长年离别乡亲,飘泊无定,前景不明,绝对是心灵空白的人海孤鸿。教会进不了金钟兵房,却可以在军营的外围,旁敲侧击地牧顾这些游子。

  来自英国的圣公会及循道会,很早就开展海员事工。循道会於一九零一年在金钟与湾仔的接壤处设立「海陆军人之家」(Sailors and Soldiers Home)。因着教会的这项奋进服务,一组瞩目的教会建设丶逐步矗立於这处社区。

  循道会的这所海员事工组织,在一九二九年迁至轩尼诗道与晏顿街的交界处,此後一直在这里发挥服务,历六十年。社会变迁引至需求的改变,例如毗连的军营也结束了,於是循道会的这项海员事工也完成了其历史任务,於一九八九年结束。这处前「海陆军人之家」改建成「衞兰轩」(The Wesley),以另一种形式接待旅人。而「衞兰轩」的若干楼层单位,用作「循道衞理中心」,提供社会服务,延续逾百年的社会关怀。

  区伯平 (撰述丶绘图及拍摄)

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