扩堂改建新佑宁

2811 期(2018 年 7 月 8 日) ◎ 四环九约赏教堂 ◎ 区伯平

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  基督新教第一位来华宣教者,伦敦传道会派遣的马礼逊,由於面对众多制肘,难以在中华帝国本土开展工作;後来选在马来半岛的马六甲,建立後援基地。当英国在一八四一年占治香港时,驻守在马六甲的宣教者反应机敏;理雅各(James Legge) 随即在一八四二年应变,将伦敦传道会的後援基地,迁来新建的维多利亚城。

  理雅各是文化教育学者,却没有忘记宣教者的传道角色。他迁至香港不久,於一八四四年建立教会。这所教会采用英语,目的在於服务来到维多利亚城的各式西洋人士。至於理雅各由马六甲一起带来香港的华人学生,则另外采用中文聚会;後来由此形成的华人堂会,就是延续发展至现时的中华基督教会合一堂。

  这所新成立的英语教会起初取名 Union Chapel,用意是强调合一,为要服务所有亲近上主的人,尽力避免宗派意识及属灵路线之争;後来才正名为 Union Church。此外教会又按英语的发音,取个中文名字;在摸索调改下,产生现时「佑宁堂」这个名字。

  佑宁堂并非在香港成立的第一所基督教堂会,然而由成立以来,却是一直延续无间断地运作。因此佑宁堂是香港历史最悠长的基督教会。

  随着堂会及维多利亚城的发展,佑宁堂在一八九零年迁至现时在坚尼地道的位置;在这之後亦经历过拆旧建新的扩展。在一九五五年重建的大礼堂,靠近入口处内,有一块纪念牌匾,精要地记述着理雅各的牧会事奉。

  这座大礼堂及同年建筑的钟楼,在二零一七年初列为三级历史建筑。但是随着教会增长,堂会场地不敷应用;早於二十年之前,教会已经向有关当局申请改建,并且获批。结果旧教堂在二零一七年底拆去,预计六年之後建成崭新设计的教堂。将会保留重置的旧物,包括那幅纪念理雅各的牌匾。

  区伯平 (撰述丶绘图及拍摄)

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