活力古迹圣约翰

2808 期(2018 年 6 月 17 日) ◎ 四环九约赏教堂 ◎ 区伯平

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  矗立在中环的山坡上,位於「政府山」的贴邻,有一幢精致的古色古香教堂,圣公会圣约翰座堂。目前在香港活跃地运作的教堂之中,最早被列为「法定古迹」的。事实上,圣约翰座堂由落成之日开始,就持续传道至今,已逾一百七十年,是香港历来一直活跃的丶运作年日最长的教堂。圣约翰座堂堪称活力长驻的古迹。

  基於「英国教会」的「国教」角色,当殖民政府建设维多利亚城的时候,「圣公会」也随之而来。然而教会始终是由信徒建立的,绝非官立丶官办。圣约翰座堂是圣公会在香港的第一座教堂,由倡议丶筹画丶定案丶筹款丶建造;需时多年,至一八四七年才落成启用。位於教堂正门入口处的一幢小钟楼,外墙上现时依然保留着初建时的标志:「VR 1847」;意思是「维多利亚女皇」(Victoria Regina)。

  由正门进入圣约翰座堂,首先可以见到地面镶铺上一只大鹰的图像;继而走近礼台,又可以见到摆放着大鹰形象的读经座。由於在教会的传统艺术上,时常用鹰来表徵使徒约翰的事奉和信息;因此圣约翰座堂广泛采用这个标志,实在理所必然。

  圣约翰座堂的彩色玻璃镶嵌窗画,题材别树一格,并不规限於传统,很有特色!在当初建设维多利亚城的年代,海上活动是一项十分关键的发展因素;这要包括原有的本地渔民,新来的商贸人士及其中的海员。这些人物及活动,都在窗画中反映出来;显出教会原本就是要贴近社会,贴近民众的。

  於普罗民众而言,圣约翰座堂的最有趣之处,可能是内里的「皇室椅」。在宪制上,英皇是英国教会的最高领袖。圣约翰座堂的大礼堂内丶右边座椅的第一排,旁边雕着英国皇室的标志。那排座椅是专属皇室的,只有英国皇室及欧洲其他皇室可以入座其间。这项规范在英国占治香港期间实施了一百五十年,至今任何人都可以随意入座了。

  区伯平 (撰述丶绘图及拍摄)

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