建校植堂倡合一

2796 期(2018 年 3 月 25 日) ◎ 四环九约赏教堂 ◎ 区伯平

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  基督新教的马礼逊 (Robert Morrison) 在一八零七年首次来到中华大地的澳门和广州。那时中华帝国满清皇朝奉行闭关政策,严格限制洋人活动;因此传道工作举步维艰。当年荷兰已经在东南亚占治马六甲,於是马礼逊在这个相对自由活动的地方设立工作站,以便支援广州的传道前线。他的助手米怜 (William Milne) 在一八一四年来到马六甲,其中一项重要的工作是在一八一八年成立「英华书院」(Anglo-Chinese College)。

  起初的英华书院其实是学校丶神学院丶出版社和印刷所的综合体;它的工作甚有成绩。在这二十多年之後,英国占治香港;从此外国人到中华帝国活动的形势渐趋开放,而香港更是贴近中华大地的踏脚石。结果在一八四三年,英华书院的校长理雅各 (James Legge) 将学校迁来维多利亚城,同行的尚有若干华裔学生。

  马六甲英华书院的学生福音工作颇见成效,随校迁来维多利亚城的学生既有信徒,校长就为他们组织聚会,称作「英华书院公会」,并且自行独立发展传道工作。这个源於学生团契的信徒羣体迅速成长,不久正式组成教会。堂会因应成长所需,曾经多次迁址扩堂,甚至更改名称。至一九二六年建成现时在般含道的座堂,并且定名「中华基督教会合一堂」,一直沿用至今。由於日後在其他地区植堂发展,因此这第一所堂会名为「合一堂香港堂」;座堂现时列为一级历史建筑。

  中华基督教会合一堂香港堂是本土具有最悠长的丶延续不断历史的堂会,其渊源更可以上溯二百年,比维多利亚城的历史还要久远。合一堂香港堂又是华人教会历史上,第一所从起始就由华人信徒自理的堂会。何福堂是马六甲英华书院的学生,他随着迁校而来到维多利亚城;後来成为堂会的第一位牧者, 於一八六四年按牧,是香港的第一位受按华人牧师。

  合一堂香港堂的源起,反映着西方差会与宣教者的毅力,反映着宣教者与华人信徒的互动互信与热诚,反映着福传中华的转折历程。

  区伯平 (撰述丶绘图及拍摄)

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