乃役於人青年会

2794 期(2018 年 3 月 11 日) ◎ 四环九约赏教堂 ◎ 区伯平

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  源起於英国的「基督教青年会」(Young Men's Christian Association)在一八四四年成立,比英国占治香港还要迟两年。这个本於基督精神来导人向上的组织,其服务能够切中社会的需要,因此深受民众欢迎;加上其成员热诚推广,组织很快就扩展至世界各处。青年会在满清皇朝末年发展至香港,由一九零一年开始服务建设不久的维多利亚城。

  在那个时代,中华帝国饱受西方强国欺压,来自西方的基督教会及组织都难免饱受猜疑。後来不少教会及信徒组织都以「中华基督教」冠於原本名字之前,表白本身归属中华社会的立场。发生於一九一一年的辛亥革命终结了满清皇朝;这时在香港发展才十年的青年会丶其华人部门也在同一年定名为「香港中华基督教青年会」,这个名字一直沿用至今。

  香港青年会起初只租用地方举办活动,其第一座自置场所位於上环的必列啫士街,在一九一八年落成启用,名为中央会所,意思是总服务处。这幢楼房长期是香港青年会的总办事处,直至上世纪六零年代;现时称作「必街会所」,列为一级历史建筑。

  当这幢必街会所在一百年之前建成之时,可算是维多利亚城的最前衞公众场所。拥有香港第一个可让公众集会的大礼堂丶第一个室内运动场丶第一个悬空弧形跑道,第一个室内泳池丶第一批设有水厕的住所,还有天台花园等。这所服务平民而设施先进的会所,成为向华人青年传播新文化的重要中心。

  青年会并不是教会,它并不直接传道,甚至有关信仰性质的活动也不明显。它却一直本於基督精神来服务社会,就是「非以役人,乃役於人」,这是马太福音二十章二十八节及马可福音十章四十五节记述的耶稣教导(圣经委办译本)。一百年来青年会像盐像光的默默建立香港青年,建立香港社会。

  区伯平 (撰述丶绘图及拍摄)

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