在宅医疗

2794 期(2018 年 3 月 11 日) ◎ 城市心灵 ◎ 吴思源

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  最近有位友人对我说,大约两年前她父亲确诊患上舌癌,医生说最多有半年寿命,经过一番治疗,她和妹妹决定同意父亲的要求,把他送回家中住。

  父亲的家约六百平方呎,她们询问过一两位医生的意见,装修了父亲的房间和浴室,添置好些设备,也租赁了一些比较专门的医疗仪器,还有聘请两位护士分日夜两更当值,也请两人帮手培训家中的外佣,结果她说父亲回到家中後心情特别舒畅,可以到附近的公园走走,可以到熟悉的茶餐厅喝下午茶,更加可以到投注站买六合彩。医生原本推断他只可活多半年,结果她父亲多活了一年多,而且活得很惬意。

  最近读了一本书《在宅医疗》,副题是「从cure到care」,书的作者是台湾一位医生余尚儒,他以说故事的手法撰写发生在台湾社区的一些真人实事,涉及的病者包括末期病人和患上多种症状的长者,他们幸得医护人员上门治理,更得家人的支持接纳,以致可以在熟悉的家中度过人生的末期。

  余医生的灵感和梦想来自日本社会的经验。据云日本自上世纪七十年代已开始摸索在宅医疗的可能性。当时日本有一批医生,看到住在偏僻山区病人和老人的需要,陆陆续续走出医院或诊所,走进社区和病人的家,他们称此为「外送的医疗」,而这不单止有助纾缓医院的压力和负荷,也大大提高了病人的生活质素。当时一位大力倡导在宅医疗的佐藤智医师如此总结说: 「疾病是在家可以治好的」,此外他又说:「我们自己的健康要靠我们自己守护」。

  西方医疗着重「治愈」(cure),潜台词是甚麽疾病也可以藉着治疗得痊愈,甚至衰老(aging)也假设可以不死,结果是把所有病人及老人送到医院,接受各式各样千奇百怪的诊治。「在宅医疗」大胆地推翻这个神话,强调疾病或衰老到某个阶段,care(陪伴关怀)比cure更加重要,而把有关人士送回家中度过末期,是更加人性和尊严的做法。

  基督教提出「各按其时成为美好」的观念,生有时死有时,医治有时杀戮也有时。意思是不要强求用尽任何方法延长生命,反为要让病者在尊严中辞世,老人也得尊严地老有所终。香港有不少医院由教会所办,他们也得想想这个课题,将信仰结合专业,才算得上不负上主所托。

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