教会如何看待其历史

2794 期(2018 年 3 月 11 日) ◎ 教会之声 ◎ 吴业立

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  教会历史的价值

  很多历史上的中外人物都曾指出历史的价值,唐太宗李世民说:「以古鉴今,可知兴替」;乔治桑塔亚那(George Santayana 1863-1952),美国着名的哲学家,文学家:「那些不能铭记过去的人注定要重蹈覆辙」。至於教会历史的价值,笔者认为可引伸成下列四种:

  1. 使会友不忘该教会在过去如何蒙上主恩典和引领,因而巩固他们的信心;

  2. 把教会的发展纪录保存下来,作为历史的证据;

  3. 帮助新会友丶新同工认识该教会的过去,达追本溯源之效;

  4. 作为教会日後举办类似活动的借镜。

  教会如何看待历史

  时至今天,社会已不再重视历史,据笔者观察所得,今天的教会亦不例外,普遍不重视堂会的历史:

  1. 误解圣经的教导:今天教会常误会保罗所说「⋯⋯忘记背後,努力面前的,向着标竿直跑⋯⋯」(腓三13)和曲解主耶稣的教导:「手扶着犁向後看的人,不配进上帝的国」(路九62),本来教会是可以藉历史汲取前人的经验,作为今天改良及创新的基础,使能发展更完善,但可惜现时很多教会都误解圣经的教导,以为是指应忘记历史,因而把重要的原始史料,如堂会会议纪录丶崇拜周刊丶教会年报等都不予保留。教会的团契丶小组也一样,当新团长或组长上任时,离任者便会把他在任期间的纪录带走,或由新团长把旧资料弃置。

  2. 认为历史已过时:教会年轻一代普遍认为上一代留下来的资料已经不合时宜,没有参考价值。在现今瞬息万变的时代,无论教会发展,以致各项活动,都要求创新,而不会拿旧的资料作为参考,至於教会历史更视为可有可无。

  3. 教会没有资源:教会没有地方也是造成今天教会忽略保存史料的原因。现时很多教会都是设在商业或商住楼宇内,并只占用一至两层楼,根本没有足够地方存放旧资料;面积大的堂会亦因事工扩展而至地方不敷应用。加上教会人力资源紧张,未能分配人手处理他们认为次要的历史资料,结果弄至很多重要的纪录都流失了。

  4. 通常在洗礼预备课程,或在新同工上任时,牧者会简介该堂历史,但因讲者太忙,习惯不会采用原始资料;或若遇上资深牧师,他会凭自己记忆来介绍。以上情况,往往流於片面。只有在堂庆,需编制特刊或举行历史展览时才会查阅原始史料,平时则把这些宝贵史料置之不理,或随意摆放,任由失散,更谈不上保存。

  总的来说,今天教会因为种种原因,而忽略其历史的重要价值。我们不要忘记,圣经中很多书卷都是历史书,四本福音书就是耶稣的历史(传记),试想前人若没有把耶稣的事迹写下来,我们如何明白救恩?同样,教会如果没有历史,我们怎能有真凭实据数算上帝的恩典?又怎能从前人经验中学习?盼望每所教会都重视他们的历史和好好地把珍贵的史料妥善保存。

  吴业立 (循道衞理联合教会义务教士)

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