水面上的传统

2790 期(2018 年 2 月 11 日) ◎ 教会触觉 ◎ 苏水新

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  中华便以利会是在香港基督教众宗派中规模较小的一个,现有六间堂会,都是分布於香港沿海的地区,有油麻地丶长洲丶香港仔丶筲箕湾丶石硖尾及天水围。有着这样的地理特色,是因为在一百零三年前,从美国来华宣教的李顺牧师,他看到渔民的需要,从此便发展他对渔民的福音事工,遂建立了这些接近渔船停泊位置的教会。正正因为会友主要是渔民,所以便以利会各堂会在新春期间也会有些特别的传统聚会,这些聚会主要为渔民而设;但是随着今天各堂会中的渔民逐渐减少,这些传统在大部分的分堂中也渐渐消失,只剩下仍有在职渔民会友的长洲堂和香港仔堂还保留着。

  当中长洲堂是李顺牧师建立的第二间堂会,也有八十一年的历史。长洲堂与其他分堂不同的,就是至今仍有很多会友是以捕鱼为业的,他们大部分时间,包括工作和生活都是在渔船上。在每年的农历大年初一,长洲堂都会在早上举行新春崇拜,而这些出海作业的弟兄姊妹,虽然平日因工作关系未必能够稳定出席聚会,但到了这一天都必定会携同家眷返到教会参加新春崇拜。崇拜结束後,大家吃过午饭,教会的传道同工就会连同一羣弟兄姊妹,出发乘坐驳艇,逐一的到每艘渔船进行探访。每到达一艘渔船,他们就会与渔船所属的家庭在甲板上一起唱诗歌丶彼此代祷,也有传道同工分享简短的贺年信息,就似是在进行团契的聚会一样。在聚会之後,大家都会彼此祝福丶互相慰问,很多时渔民的家庭还会预备很多新春应节的美食来招待弟兄姊妹呢!就是这样,每年的年初一,一众同工及肢体都会登上每一艘渔船热热闹闹的进行家庭聚会,行程也很紧密,因为一般每年都有十多艘渔船需要探访。长洲堂这八十一年每年的新春年初一都是这样地度过,教会一直持守着这美好的传统。

  在渔民肢体的心目中,新春是一个他们特别感恩的时间,他们都会分享上帝过去一年的保守和供应的感恩事。其实他们在海上工作时所面对的并不容易,长时间在茫茫大海上生活,要面对孤单丶恶劣天气丶与员工的关系,还有各种的危险等问题;曾经有肢体就是因一次意外,被船上的机器弄断了半只手臂。因此,他们过着的,就是每天倚靠神并感恩的生活,他们因此都会为过去一年的平安而感恩。因为他们一般都认为自己没有太多的学识,平时也不能常出席教会聚会,所以他们感恩的方式,都会以金钱奉献来表达。因着这个缘故,教会会特别在新春期间收取节期的特别奉献,这也是教会新春传统的特色之一。

  苏水新(中华便以利会长洲堂主任)

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