认识「缓和治疗」的重要性

2790 期(2018 年 2 月 11 日) ◎ 教会之声 ◎ 关锐煊

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  在大多数人的心目中,都希望一生过得幸福有意义。但是科技发展到今天,人的预期寿命愈来愈长,医生们面对的挑战已不是病人如何活下去,而是如何让病人有尊严地辞世。近年各地患癌病人数字高速增长,长者们更闻癌丧胆色变。一般在到达医院後,首选是开刀手术,然後再进行化疗放疗。病者在剩馀的存活期间大都在病床上度过,几乎没有任何生活质素可言。这样「被活着」,除了痛苦,更毫无意义!把死亡的权利还给病人,是一件意义重大的事。所谓尊严死,就是指在治疗无望的情况下,放弃人工维持生命的手段,让患者自然有尊严地离开人世,最大限度地减轻病人的痛苦。

  英国经济学人智库对全球八十个国家和地区进行调查後,发布了《2015年度死亡质量指数》报告,其中英国位居全球第一,中国排名七十一位。英国为何在全球「死亡质量指数」排名居首位,就是当面对不可逆转,药石无效的绝症时,英国医生一般建议和采取「缓和治疗」。就是当一个人身患绝症,任何治疗都无法阻止这一个过程时,便采取缓和疗法来减缓病痛症状,提升病人的心理和精神状态,让生命的最後一程走得完满有尊严。

  「缓和医疗」有三个核心原则:

  (一)承认死亡是一种正常过程。

  (二)既不加速也不延後死亡。

  (三)提供解除临终痛苦和不适的办法。

  英国建立了不少缓和医疗机构或病房,当患者所罹患的疾病已经无法治疗时,缓和医疗和人性化照顾被视为理所当然的基本人权。医生除了提供解除临终痛苦和不适症状的办法外,亦会向患者家属提出多项建议和要求:

  (一)要多抽时间陪病人度过最後时刻。

  (二)要让病人说出希望在甚麽地方离世。

  (三)听病人谈人生,记录他们的音容笑貌。

  (四)协助病人弥补人生种种遗憾。

  (五)帮他们回顾人生,肯定他们过去的成就。

  现在香港面对医疗制度及福利保障的不足,加上专业人手短缺,长者们患病,缺钱就医者,治疗不足的情势下,只有苦苦等死!有钱就医者则过度治疗,直到生命最後一刻仍在接受创伤性医治。病人不但受尽了罪,还花了不少冤枉钱,失去了完成最後心愿的宝贵时间。患上绝症的长者,生活品质的要求远远高於想延长生命啊!各位读者,当死亡不可避免地来临时,你期待以甚麽的方式告别人世?如果你是绝症患者家属,你期待家人以甚麽样的方式告别?尼采说:「不尊重死亡的人,不懂得敬畏生命。」有关当局,除了大力推动基层医疗服务网络外,也请考虑「缓和治疗」的推广,造福人羣啊!

  关锐煊(香港华人基督教联会出版部长)

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