初代信徒被改教

2781 期(2017 年 12 月 10 日) ◎ 牧心世情 ◎ 区伯平

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  罗马访古之二

  

  

  有一回外访事奉,顺道途经义大利罗马,游访教会史迹。那次来到一处山丘废墟,远远望见在中央位置的斜坡上,矗立一座拱门建筑。古代罗马首创设计拱门式建筑物,用来纪念突出的人物和成就。由於配得采用这个方式来表扬的事件,主要都是战争胜利的功绩,所以这些拱门建筑常被称作「凯旋门」。

  眼前的一座拱门名为「提多拱门」(Arch of Titus)。在第一世纪的六十年代後期,犹大地区发动革命,叛变罗马政权,谋取独立复国。主後七十年,提多率领军队攻陷耶路撒冷,摧毁圣殿。提多後来登基为帝,死後继任者建造拱门,纪念他的众多辉煌战绩。提多拱门其中一边的雕刻,突出掳掠圣殿,夺取金灯台作为战利品的场面。

  早在第一世纪的四十年代中期,「信徒被称为基督徒,就是从安提阿开始的。」(徒十一26,新普及译本)。可知「信耶稣」似乎已经被辨认出是一批与众不同的新信仰羣体。可是再过了大约十年之後,至五十年代後期,保罗被捕受审,指控称「我们发现这人到处惹事生非,……他是异端拿撒勒教派的头目。」(徒二十四5,新普及译本)可见「信耶稣」仍被视为犹太信仰的一支内部派系。

  圣殿在主後七十年被毁之後,祭司及撒都该集团由於失去依凭而消散。法利赛派向来留驻於各地的会堂,反而成为守护民族信仰的主流。这时拉比严厉地区分「犹太」与「非犹太」,包括将犹太裔基督徒逐出会堂。事到如此,犹太裔基督徒被逼另起炉灶,独立聚会活动。至此,「基督的教会」才更好地被识别出来,脱离犹太民族宗教的影子,鲜明清晰地呈现於社会。

  提多拱门旨在纪念罗马扑灭犹太叛变,战事後果之一是带来犹太拉比的改教;这却推进了「基督的教会」的新阶段发展。可以说教会亦度过了一趟形同另类改教的经历,除了「回到本源」之外,初代教会摆脱民族传统的包袱羁缠,步上见证天国福音的广阔空间。

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