犹太儿童成年礼

2780 期(2017 年 12 月 3 日) ◎ 家庭牧养 ◎ 王大为

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  参观耶路撒冷圣殿山,是以色列旅游必备的项目,虽然今日矗立在圣殿山上的不是所罗门的圣殿,取而代之的是伊斯兰教的金顶清真寺,但这个地方对犹太教丶基督教来说,却具有极重要的历史意义。

  旅客进入圣殿山必须经过西墙的检查站,由於圣殿山每日的开放时间只限上午数小时,为避免挤迫,一般人都会选择早点到此排队,至少等候半小时才能进场。

  有次适逢礼拜四,圣殿山旅客特别多,等候时间也特别长,本来有点不耐烦,但意外的惊喜却令大家忘却久候的纳闷——排队期间,我们亲睹三个家族为少年男孩举行盛大隆重的成年礼。用「盛大隆重」来形容成年礼一点也不夸张,因为当成年礼的主角和前来观礼的家族成员,一踏入圣殿山的城门范围,就有乐队在城门迎接,然後撑起彩蓬为少年人遮阳,护送成年礼主角沿着石路,由城门步向圣殿山入口,大约二百米的距离,音乐伴随歌声,非常热闹。我们猜想这些乐队是专业服务,需要预约,因为当日是礼拜四,据闻学校多为活动日,让人预备翌日的安息日,因此特别多家庭选择这天在圣殿山西墙(又称哭墙)举行成年礼。

  根据犹太人的习俗,少年男孩满十三岁就要举行成年礼(Bar Mitzvah),Bar是亚兰文「儿子」的意思,Mitzvah是「诫命丶责任」的意思,成年礼的意义是表示这个少年人从今以後,将负起成人的法律责任,同时也当尽上履行犹太律法的责任,在身体丶智能丶情感丶道德上的迈进新的里程碑。成年的男子,除了安息日外,每天早晨要佩戴经文盒来祈祷,要带领家人祈祷,在会堂里也负起读经丶甚至讲道的责任;成年的少年人可以签署具约束力的合约,可以在宗教法庭作证,当然也可以结婚。

  对犹太人来说,在哭墙举行成年礼,是人生中极大的荣耀。哭墙分为男丶女两区,中间以人高的木板相隔,只要站在椅上,就能轻易看到隔邻区域的活动。成年礼举行时,母亲及女性家族成员留在哭墙的女性区域,她们站在椅子上,隔着围栏,一边观礼,一边歌唱,并抛出糖果,以示送上祝福。

  成年礼开始时,先由拉比指示父亲及男性亲友们由经文柜里取出巨型卷轴式的「摩西五经」,然後由儿子公开颂读,显示他在宗教上已经成年,可以选择自己当走的路。

  犹太女子原是没有成年礼的,但自一九六三年开始凡满十二岁的少年女孩,也可在会堂举行成年礼,称为「Bat Mitzvah」,与男孩的「Bar Mitzvah」只是一字之差。犹太人若家中没有男孩的,可按照民数记二十七章的教导,将产业分给女孩,让她们在家庭中负起宗教责任。

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