圣诞前的自我预备

2780 期(2017 年 12 月 3 日) ◎ 平视人生 ◎ 陈倩明

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  踏进十二月,浓浓的圣诞节气氛散发在各大商场的每一个角落,再加上网络各种各类的圣诞大促销,人人开始有种莫名的兴奋和购买欲,好像是大买特买,大吃大喝的时候到了。在购买方面,不单为自己,也要想想要买甚麽圣诞礼物给亲戚朋友,对很多人来说,也是另一种的困扰。其实十二月不单只是吃喝购物,节目彩排等活动,更重要的是正确的预备自己的心态,迎接圣诞节的来临。在圣诞前,教会有一个很重要的节期叫「将临节」(Advent)。

  「将临节」对很多人来说可能是陌生的,甚至没有听过,却是教会年历的开始,有似教会的新年,可想像其重要性。教会的年历是从新历的十二月初开始,这也是「Advent(将临节)」。Advent,中文翻译为将临节,降临节或待降节,是从拉丁文(Adventus)而来,意思是来临 (coming)。在教会的传统里,将临节共有四个主日,每一个主日有不同的主题,四个主日结束後就欢庆圣诞。今年的降临节第一个主日在十二月三日,顺序下去,第四个主日在十二月二十四日,刚好就是圣诞的前夕。

  「将临节」共有四周的时间,让信徒有机会默想,悔罪和等待基督的来临。「有人声喊着说:在旷野预备耶和华的路,在沙漠地修平我们神的道。一切山洼都要填满,大小山冈都要削平;高高低低的要改为平坦,崎崎岖岖的必成为平原。」(赛四十3-4)假如人生如一段路,有高有低,我们就要修平这路,预备上帝的来到。如何实行呢?在忙碌的十二月里,刻意分别一些时段出来,比如一个晚上或一个周末的下午,安静的读圣经,思想自己有甚麽罪是明知故犯的,在上帝面前悔改。降临节提醒我们认真看待上帝的救赎,审视自己的生命,好预备迎接和欢庆救主的诞生。

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