普世关怀爱滋病主日

2780 期(2017 年 12 月 3 日) ◎ 教会之声 ◎ 陈培德

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  关怀爱滋病日

  每年十二月一日是「世界爱滋病日」。顺理成章地,十二月第一个礼拜日也被许多教会订为「关怀爱滋病主日」。惟根据《2009年香港教会普查》反映,全港仅有百分之三点三堂会(41间堂会)对此有所关注。香港教会对爱滋病关注,似仍有很大进步空间。

  爱滋病是个相对年轻的疾病,首次被发现证实是在一九八一年,却在短短数年间迅速由非洲蔓延全球,不少人因受感而发病死亡,引起人类极大恐慌,医界和药界束手。一九八四年,人类免疫力缺乏病毒(HIV, Human Immunodeficiency Virus)首度被证实是引发爱滋病的元凶。一九八八年一月,世界各国医疗衞生高阶主管齐集伦敦,举行「世界衞生首脑关注爱滋病高峰会议」,共商对抗爱滋病蔓延策略,促成订定「世界爱滋日」(World AIDS Day),并由世界衞生组织每年制定主题,呼吁各国联手关注爱滋病。「世界爱滋日」以红色丝带作为象徵记号,目的是希望唤起世人认识爱滋丶对抗爱滋丶远离爱滋丶关怀爱滋病患。二零一七年主题是:「Increasing Impact through Transparency, Accountability and Partnerships.」

  爱滋病对全球威胁至今丝毫未减。到二零零二年为止,全球累计有四千万爱滋病带原者,其中约有一千三百万死於与爱滋病有关的疾病,主要是肺结核。至二零一六年,受爱滋病病毒感染者共约三千六百七十万人,新感染者约增长了一百八十万宗,死亡人数约一百万人。感染途径主要是透过性接触丶注射毒物丶输血与母婴传播。

  旧约时代,痲疯病和今天的爱滋病一样,被视为极为可怕的传染病。罹患者必须被隔离丶避开人羣,还要披头散发丶撕裂衣服,蒙着上唇,逢人就要在远处大声呼喊:「不洁净了!不洁净了!」(利十三45-46)如今教会信徒与大多港人无异,对爱滋病仍存有偏见甚多,甚至错误地把爱滋病等同是上帝对同性恋者的审判,对爱滋病人有所歧视。随着爱滋病全球化与年轻化,教会亟须正视及研习此课题。

  教会看待爱滋病人,犹如医生医治病人一样,医生不会理会病人的身分或行为;面对这些甚或遭主流社会排斥与遗弃的「被罪者」,当教会能站在爱滋病人一方,我们才能有「明光照耀」的见证。美国南加州马鞍峰教会华理克牧师在关怀全球爱滋病事工方面,投放不少资源,很值得香港教会学效。

  将临期伊始,教会对爱滋病人应可作出爱心服侍:倡导权益丶投放资源丶爱心关怀丶传送盼望!

  陈培德(香港华人基督教联会出版部委员)

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