再说「时间银行」

2779 期(2017 年 11 月 26 日) ◎ 牧心世情 ◎ 罗杰才

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  上篇写〈时间银行〉,意犹未尽,再续一篇。「时间银行」是指「时间」提供者,把参与服务的时间存进「时间银行」,到自己需要时可以从中支取。「时间银行」的倡导者美国人埃德加.卡恩希望这种模式能为社会带来变革,并取得经济和社会效益。目前,北美丶欧洲和亚洲二十三个国家的三百多个社区的企业都采用了这个系统。中国的北京丶南宁丶南京丶重庆等城市也开始出现这种「养老」模式。(参《维基百科》和《MBA智库百科》)

  「时间银行」并不是一个慈善组织,它的运作只是双向地在供与求之间发挥穿针引线的作用。「时间银行」的宗旨是预先存入的时间(服务)来换取将来有需要的帮助。「时间银行」只是自愿参加者透过它来交换服务的交易平台,但却是能够解决困难和温暖人间,有助纾缓现代社会互不往来的缺欠。据报道,「时间银行」的运作方式十分简单,主办当局只要聘请少量职员,负责日常管理和协调,就像中介公司。

  如果由政府主办「时间银行」可能最有效。但政府制定政策速度缓慢,相信不容易快速成事。但社福机构和教会组织,如研究後觉得可行,不妨策画先导推行,并且也可以让政府参考。如果教会组织倡办「时间银行」,更可以将关爱与传福音结合起来,同时得到盐和光的作用。到时教会中的退休人士,既可以名正言顺登门助人,也可为自己积蓄时间,也减少老来之日照顾的压力。

  相信有人会疑问,「时间银行」若是效果如此理想,执行如此容易,为甚麽不见各国的政府和社福组织大力推动?这的确值得深入了解。但如果这模式不行,怎能至今近四十年,仍然不断发展?连北美丶欧洲和亚洲二十三个国家的三百多个社区都采用了这个系统。这不是证明它有价值和生命力吗!

  也许因为过去老人仍然未成为社会问题,但今日老人问题已令各方担心。「时间银行」的构思,实在值得政府丶社会丶教会考虑。

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