如何吸引及留住青年?

2776 期(2017 年 11 月 5 日) ◎ 教会之声 ◎ 关镇威

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  青年主日

  青年向来是教会的希望,但近年来这形势已经改变了,在教会以外的新世代普遍不再对教会存有好感,不愿走进教会,而教会内部亦面临着青年流失的冲击。

  为甚麽我们的教会不再受到当代青年的欢迎?是否在青年牧养的关顾或福音工作上出现了重大的疏忽?否则,怎会出现这个教会发展上的缺口?而且这缺口更是日益严重丶愈来愈深丶愈显扩大丶不断加剧。这是面临老化危机的教会所迫切要思索与面对的课题,我们实在有必要重新反思:究竟这缺口可以如何修补呢?

  在畅销书籍《论尽基督徒》(UnChristian)一书中,提及许多年轻人都假设基督徒十分保守丶思想封闭丶在反同性恋及反堕胎的主张上显得易怒与横蛮丶只想建立符合自己逻辑的王国丶虚伪丶守旧丶沈闷丶与现实脱节丶不接纳其他信仰。

  读到这里的基督徒可能会想要说:这些不讨好的描述很有问题,这不是真的,我们从来都不是这样的,必定是弄错了。平心而论,这些描述固然不是事实,然而这些假设却是给生活在教会以外的年轻一代留下了深刻的印象。屋漏逢雨的是,当教会在各项公共议题上的中立表态被公民社会唾弃与厌恶丶当教会被公民团体当成拥护高墙特权的同路人,而非挺身作为弱势一方的帮助者,这时候社会上不少的羣体便会乘机将教会视为是保守丶反动乃至反智主义的同义词。至於教会内部的青年又对教会有何评价?笔者近年来接触到的教会青年,当中不少都有以下的观感,就是都伤透了心:教会只有在事工需要青年的参与支持时才会记得青年丶重视青年,至於青年内心的想法与难处,从青年觉得升职机会不高丶向上流动的速度减慢,在职贫穷化,到难以解决住屋问题等,教会根本提不出任何有效的解决方案以协助之,只有一味地反覆解释那不容质疑的标准答案。

  我们应该如何燃起青年的热情,导引他们贡献生命活力於教会丶家庭和本港社会呢?

  欣赏某间堂会的做法,原来那台湾教会的同工团队里存有一个不成文的规定,就是同工必须要优先帮助青年。每个同工虽然都有很多事工正在忙,但是每个同工都要或多或少投入关怀青年的工作,让关心青年发展成为该教会根深蒂固丶不可动摇的天国文化;不是说每个同工都要转到青年或学生牧区,而是说都要出力支援,乃是为要帮助教会吸引及留住年轻的一代,尤其是不让有理想的青年信徒感到难以在堂会内健康成长;亦不容让他们在孤立无援下而伤感离开。

  求主帮助我们的青年健康快乐地在教会中成长,又求主帮助教会领袖致力营造友善丶温暖丶开放丶接纳丶欣赏丶肯定丶关怀等有利於青年成长的属灵气氛与土壤。请为此献上你的祈祷!

  关镇威(香港华人基督教联会出版部委员)

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