新年赎罪又住棚

2774 期(2017 年 10 月 22 日) ◎ 家庭牧养 ◎ 王大为

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  去年九月丶十月间我再次踏上以色列旅程,发现所到之处,路边尽是大大小小的帐棚,大的可容纳约千人,小的就像露营的帐幕,原来当时适逢犹太人的住棚节,又是一种延续传统历史文化的家庭教育模式。

  谈住棚节,必须由犹太历新年说起,因为犹太人的新年丶赎罪日丶住棚节是连在一起的。犹太历与中国的农历相似,也是以月亮为周期,新月为初一,每十九年设七个闰月,以配合太阳周期。犹太历始於公元前三七六零年,由亚当丶夏娃的被造开始计算,今年二零一七年即是犹太历五七七七年,几乎在所有希伯来文正式官方文件上,都会出现犹太历的年份及日期,这有点像台湾使用民国年号一样。

  犹太历的正月,称为「尼散月」,比中国农历正月迟两个月,大概在西历三丶四月间。犹太人的新年不在正月,而是在七月,称为「提斯利月」,以七月初一的「吹号节」开始,然後是十天的悔罪日,最後一天称为「赎罪日」,是一年中最严肃的日子。根据利未记二十三章二十七至二十八节记载:「七月初十是赎罪日,你们要守为圣会,并要刻苦己心,也要将火祭献给耶和华。当这日,甚麽工都不可作,因为是赎罪日,要在耶和华你们的神面前赎罪。」至今犹太人仍谨守赎罪日的条例,包括不能洗濯丶不能沐浴丶不能行房丶不能化妆丶不能穿皮鞋等,因此这天又称为安息日中的安息日。当日以色列全国电视停播,手机停用,即使是非犹太教徒,也会选择在家禁食,或到会堂去祷告。戴大黑帽的敬虔正统犹太人当日会穿上白衣,表示「罪虽像朱红,必变成雪白;虽红如丹颜,必白如羊毛。」(赛一18)

  换言之,犹太人不是以狂欢热闹开始新的一年,而是以静修反思代替;新年追求的不是「恭喜发财」,而是「愿你的名字在生命册上」,这是赎罪日的问候语。犹太人的孩童自小在这种宗教氛围中长大,自然对生命会有不一样的追求,对人生会有不同的体会。

  犹太历十天的新年及赎罪日後,就是七天的「住棚节」;今年中秋节,刚好是犹太人住棚节的第一天,中国人对着明月吃月饼,犹太人顶着帐棚讲历史,犹太人长者透过社区或家庭聚会,向下一代讲述古时摩西带领以色列人出埃及漂流旷野四十年住帐棚的故事。在幼稚园,老师也会邀请家长们合力将课室布置成帐棚的样式,为幼童提供亲子活动教学的机会。虽然从犹大历新年到住棚节,学校几乎每周放假不上课,大学也是在住棚节结束後才开学,但犹太人的教育不单只在学校,也在家庭。

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