急症室社会学

2763 期(2017 年 8 月 6 日) ◎ 城市心灵 ◎ 吴思源

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  超级流感袭港,令原本已挤拥的公院急症室更加水泄不通,早前伊利沙白医院急症室多名医生同时过劳病倒,令急症室几陷瘫痪;而近日竟有急症室医生被劝喻取消休假及撤销专业考试的申请,腾出时间留在医院当值。

  急症室英文叫Casualty Department,Casualty 指的是因突发意外而产生大量死伤者,而急症室的原意就是「急救」这些病情危重,生死悬於一线的人, 当然也包括突发性的中风丶腹膜炎,以至视网膜脱落,这些也属「急症」。但一般感冒发烧丶疴呕肚痛丶便秘腹胀等等,就应该去一般门诊或家庭医生处求诊。

  但现时大病小病的人都会跑去急症室,造成所谓「滥用」的现象。有人把问题归咎於收费太便宜,於是政府最近把收费由一百二十元提升至二百元,但收效明显不彰。香港那麽多轻丶中症的病人明知急症室要久候还蜂涌而至,背後原来有其苦衷。

  看公院急症室最繁忙时段多在黄昏深夜,皆因香港大多数身体不适的病人,日间还要工作,捱到下班回家之後,认真感到不支了,那时政府门诊已关门,惟有赶到急症室求诊,这情况大人如是丶小孩子也如是,因为要等父母下班回来才可以带他们看医生,结果日间原本只发烧到华氏100度,待到晚上已烧至103丶4度,轻症也变为重病了。

  而那麽多人扶老㩗幼壅塞在急症室,不单容易令病情恶化,也有可能触发交叉感染。有专家早已警告,挤逼而空气不流通的环境如医院,大有可能是流感疫症的温床。现时流感病人多涌到急症室求诊,而不少私家医生一见病人发烧就嚷他们转到急症室,结果造成恶性循环。

  香港现时有约五百位全职急症室医生,分布於全港十七间公立医院,每名医生平均每年诊治五千名病人,如此推算香港每年有二百五十万病人是经急症室诊治的,这数字十分惊人,也是完全不健康的。但香港急症室的「滥用」背後的社会及民生因素,坐在冷气办公室,月薪数十万的医管局高官,又有几多能明白呢?

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