走过信二代的迷惘

2761 期(2017 年 7 月 23 日) ◎ 牧心世情 ◎ 区伯平

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  虔诚信徒家庭的下一代能否持定父辈的信仰,并无必然。即使父母尽心竭力地为子女铺下了饱满的信仰基础,关键还是需要子女亲自经历上主的实在。前「中国内地会」(现时「海外基督使团」前身)的创办人戴德生,在少年时也不免走过一段「信二代」的迷惘。

  戴德生的家乡,英格兰的班斯莱(Barnsley),近年设立了一条「戴德生径」(The James Hudson Taylor Trail),记述着由他的曾祖父开始的家族信仰渊源。喔,戴德生可以算作「信四代」哩;何况父辈人人热心事奉,他的母亲更是牧师女儿来的!可是在少年时代的中期,载德生曾经一度放弃了基督信仰。

  原来戴德生自幼体弱多病,以至没有几多年能够正式上学;是母亲在家教导他各样基本知识的。少年戴德生起初在父亲开设的药坊工作,後来为了学得足以谋生的一技之长,至十五岁在银行任职初级文员。这所至今仍然完好的银行楼房,是「戴德生径」上的一个站点。戴德生在这里固然学会了不少专门知识和技能,可是同时他从小以来的想当然信仰,也饱受世俗社会的冲击。

  戴德生幼承庭训,少年早期已经有意当宣教士。不过这时他一方面努力学习拉丁文丶希腊文及医学,作好装备来从事海外事奉;心灵却同时陷入困极的怀疑与享乐的争战中。初入职场的戴德生,淡漠信仰足有两年之久。直至一八四九年十七岁,载德生经历了一次深刻的灵性更新;他视此为真正的归信上主,并且立志前赴中国宣教。

  戴德生能够跨越信仰上的冲击和迷惘,得力於妹妹及母亲的持续关怀和鼓励,同行这段心灵交战的困扰;也得力於阅读培灵信息,以至解开心扉,走出盲点。作主门徒就要在世界见证天国福音,总要面对离开温室的考验;教会及家人需要协助信徒同行这段路。

  (「戴德生径」五之四)

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