灵性复兴的事奉范式

2759 期(2017 年 7 月 9 日) ◎ 牧心世情 ◎ 区伯平

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  前「中国内地会」(现时改称「海外基督使团」)的创办人戴德生的家乡,英格兰的班斯莱(Barnsley),近年设立了一条「戴德生径」(The James Hudson Taylor Trail),旨在纪念这名杰出宣教者的出身。

  戴德生在一八三二年五月出生,在一八五三年九月离开班斯莱,开始他在中国超逾五十年的服务。换句话说,戴德生年少离乡,由二十一岁开始,大半生是在中国度过的;因此他留在家乡的事迹并不多。「戴德生径」一共包罗了十四个站点,其中跟戴德生有亲身关系的只有三处;其馀大部分都是他的家族的事迹。可以说,「戴德生径」是在记述戴德生的信仰来历,记述事奉使命在他家庭的源流。

  沿着「戴德生径」走,戴德生家族的历史可以追溯上至他的曾祖父,James Taylor(詹姆斯.泰勒)。在一七六零年代,就是戴德生出生之前的七十年间,英国刚刚启动「产业革命」,当时班斯莱是煤矿产地。戴德生的曾祖父是石匠,在镇里受雇为人建造房屋。一七七六年,戴德生的曾祖父和曾祖母在现时仍然运作的「圣施洗约翰堂」结婚成家,开启了随後的家族历史。

  产业革命初起,社会急变,产生很多新难题,包括城镇涌现大量劳苦大众。这时约翰衞斯理已经开始周游布道,以圣经真道牧顾社会的低下层,堵住社会的破口,带来信众一波灵性复兴的浪潮。戴德生的曾祖父是班斯莱第一批感染这个复兴浪潮的人,是班斯莱第一批响应「循道运动」的人。他在一七九四年建立了一所教堂。

  以圣经真道触动灵性复兴,由灵性复兴启导事奉使命,事奉使命须面向社会弱势。由约翰衞斯理到戴德生的曾祖父,由曾祖父到戴德生;戴德生的家族走过这个事奉范式,也留下这个事奉范式。「戴德生径」不单是旅游,不但是怀古,也促使人在检视中前瞻,调校教会与事奉的路向。

  (「戴德生径」五之二)

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