从航海主日说到「一带一路」的福音带

2759 期(2017 年 7 月 9 日) ◎ 教会之声 ◎ 李志刚

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  航海主日

  航海主日的定立,目的是对航海人员生活的关爱和辅导,俾能接受教会布道和牧养的功效。但不可忘记耶稣在世之时确是航海渔民的关爱者和指导者。祂指导渔民得着丰富的鱼获(路五1-11;太四18-22);祂更平静风和海(可四35-41;太八23-27;路八22-25);并且呼召航海渔民作「得人如得鱼」的门徒(太四19)。基督教之有「海员宣教」(Seaman Mission)事工,始於十八世纪有伦敦圣经会的成立,专向海军人员派发圣经,从事宣教牧养工作。时至一八一八年三月十八日有「伦敦海港会」(The Port of London Society)的开设,以致其後有「The Seaman's Missionary Society」的组织。继英国之後在北欧斯堪的纳维亚(Scandinavia)的信义宗教会,如丹麦丶瑞典丶芬兰丶挪威均纷纷先後成立海员传道会,在本国商船所到的外国港口开设「海员之友会」(有称海员俱乐部;或称水手馆)。换言之,在航运业发达的基督教国家,才有航海宣教事工的建立。

  本年是马丁路德改教五百周年的纪念;同是英国首位基督教士马礼逊牧师来华二百一十周年的纪念。自马牧师於一八零七年九月七日抵埗广州,从事翻译圣经工作,至一八一三年後有伦敦传道会教士接踵到南洋一带,向华人宣教;一八二七年有信义宗郭士立牧师被荷兰传道会遣派到爪哇一带传教。时至一八二八年五月五日纽约即有「美国海员之友会」(The American Seaman's Friend Society)的创立,於翌年派遣雅裨理牧师(Rev. David Abeel)为海员之友会首任牧师,与「美部会」裨治文牧师(Rev. Elijah Coleman Brigdman)同船来华;成为美国最早来华两位教士,两人是於一八三零年二月十六日到达广州。当年雅裨理牧师海员工作服务地点是在广州黄埔。所以「美部会」和「美国海员之友会」在华已有一百八十七年的历史。

  二零一三年国家主席习近平倡议「一带一路」计画,以此发展丝绸之路的经济带。其中海上丝绸之路范围更为广濶,航运交通至是频密,所需航海人员尤属众多。这些海员离家离岸在海上过着飘浮的生活;不时历经惊涛骸浪;甚或遭受海盗截劫,日中常念家乡亲人,心境的苦闷和惶恐确实难以言宣。我们相信香港既有参与「一带一路」航海之利,而我们教会更应在「航海宣教」作出新思考和新的设计,发挥「福音带」(Evangelical Belt)的作用,对海员宣教和牧养发挥崭新的贡献。

  我们教会兄姊常常喜欢颂唱《奇异恩典》这首感人的圣诗,在此我们可以思想到作者约翰牛顿牧师,他原是一位贩卖黑奴做尽坏事的海员,做了二十多年的海员,但上帝藉着圣经的话语改变他一生,成为上帝重用的仆人,在伦敦圣公会忠心事主,他认罪悔改的见证,影响中外古今的弟兄姊妹至深。

  李志刚(香港华人基督教联会执行董事会顾问)

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