再思基督教管家职分
遗产奉献法律及处理

2755 期(2017 年 6 月 11 日) ◎ 要闻

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  教会不时收到会友奉献遗产发展圣工,惟处理过程复杂,牵涉不少专业的法律问题。香港华人基督教联会教育部教牧及长执培训讲座第二讲「永恒的管家:遗产奉献法律及处理」,已於五月二十七日举行,有律师讲者建议信徒及早订立遗嘱,简化日後承办程序。

  同寅浸信会主任牧师丶香港中华基督教青年会基督教事工学院院长吴瑞龙牧师指出,管家是一个管理者丶值得信赖可受托的人,在以色列文化中管家多是没有自主权的奴隶,受托帮助财主管理其财产,譬如收成农作物或打理家务。他续言,在创世记上帝亦托付人类作为受造世界的管家,但多处经文提醒管家的职分是忠心丶精明丶儆醒和恩赐配搭。

  他又指,基督教的管家思维对西方文化影响深远,「有不少西方人将遗产分给社会有需要人士或机构。」西方人认为自己只是金钱的管家,金钱并不属於自己,近年更流行「裸捐」,将近乎全部财产捐出,如Facebook创办人朱克伯格承诺逐步捐出99% Facebook持股,用於医疗丶教育丶扶贫丶科技等方面;相反,中国人多倾向将遗产留给下一代。

  吴牧师在堂会中亦曾帮助教友处理过亲友遗产,当中牵涉不少法律程序,他鼓励教牧同工建议教友及早订立平安纸,助减省领取遗产的繁复程序。他又提醒教牧同工切忌成为教友的遗产承继人,「牧者容易取得他人信任,因此要更加小心其中的temptation(试探)。」牧者可透过担当执行人帮助处理遗产,如捐赠到其他机构,避免当承继人而要面对金钱诱惑。

  他直言,不少长者会突然向牧者交下遗愿,所以建议为教友订立遗嘱时尽量有第三者见证人,以免日後与其亲友有争执。此外,圣公会等部分宗派设有处理教友遗产的机制,可为教牧提供参考和学习。

  吴牧师认为,近年香港有更多机构推行生命教育,如带长者拣选棺木,因此他鼓励牧者可尝试在教导中灌输信徒,「将保险金一半捐予教会,一半留给子女;我们可鼓励信徒及早写下遗嘱,当过了特定年纪,子女长大可自立後,有多少百分比财产愿意捐予教会或慈善团体。」但他提醒教牧表达时要小心,并非强硬要求信徒将遗产给予教会。

  执业律师解疑问 鼓励及早订遗嘱

  执业律师庞元燊律师则从法律方面回答与会者的提问,他多次鼓励信徒及早订立遗嘱,因为在法律上有清楚的遗嘱能简化承办程序。他指,有立遗嘱者最快三个月内完成承办,没有遗嘱因需齐备所有文件,过程非常复杂,「有些个案会因找不到死亡证或结婚证书,两三年也未能成功承办。」曾有信徒因丈夫突然离世,妻子要照顾女儿也缺乏工作能力,因承办过程漫长,结果经济一度陷入困境。

  他指,立遗嘱人需要在两名或两名以上同时在场的见证人面前作出签署或承认该签署,而见证人不能是受益人,才能在法律上成为有效遗嘱。没有亲友继承之遗产,将属政府所有,故他特别鼓励透过订立遗嘱选择赠予他人或机构。教会不时收到有信徒愿意捐献财产,庞律师建议教会聘请律师处理,在遗嘱上先清楚写明可以透过任何教牧签署「认收」(receipt),避免有教牧同工转工场令教会无法继承遗产,以及写明即使教会将来改变名称亦可接受赠予,方便执行人处理遗产。

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