上帝的应许

2753 期(2017 年 5 月 28 日) ◎ 路德的苹果树 ◎ 张振华

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  今年是教会改革五百周年,信义宗教会全球连系的组织「世界信义宗联会」(Lutheran World Federation,LWF)於二零一七年五月十日至十六日於非洲纳米比亚(Namibia)举行大会,全球一百四十五个会员教会共派出约三百五十位代表出席,连同其他邀请的嘉宾丶夥伴教会代表丶顾问,约八百多人一起参与,场面热闹。

  大会每六年举办一次,但上次在二零一零年於德国斯图加特(Stuttgart)举行,本应於二零一六年就要举行大会,因考虑到要全面推动二零一七年改革运动五百周年,於是多延一年在今年举行。会议地点定於非洲纳米比亚,这国家位於南非上面,靠近大西洋,有很长的海岸线,面积有香港七百五十倍那麽大,但人口只得二百多万人,有一半是信义会信徒,国内有三间信义宗教会,分别牧养这一百万信徒。纳米比亚的总统也是信义会会友,大会的第一个晚上,总统和总统夫人就设宴接待我们八百多人一起晚餐。

  要飞往纳米比亚,从香港是先直飞十三小时到南非,再坐两小时飞机到纳米比亚首都温得和克(Windhoek),再坐一小时巴士到达会场,连同候机一共要十八多小时。选取这个地方一定有其特别原因,纳米比亚於百多年前是德国殖民地,之後由南非托管,过程中有芬兰宣教士帮助他们重建和宣教,最後於一九九零年宣布独立。回望历史,信义宗教会宣教士的传道工作对他们帮助很大,成为在非洲土地上一个很独特的信义宗信仰羣体,LWF於是选取这里作为大会的举行地点。

  今年大会选举新一届的领导团队,新任会长是非洲尼日利亚(Nigeria)大主教,Archbishop Musa Panti Filibus担任,亦有四十八位来自全球不同地区领袖组成的议会(Council)。

  每天早上都有早会,傍晚有晚祷,分别有不同地区的神职人员主领。五月十日大会第一天的早会,大家都很雀跃,三百多人一起敬拜,唱完了十多分钟的赞美诗,由一位女牧师讲道,一看就知她不是美国或欧洲法德的西方人,而是面色很白的俄罗斯面孔,长长的黑发散落两肩,很大的眼睛,很浓重东欧口音,以英文道出她的讲章:「二零一七年是教会改革五百周年,也是『俄国大革命』一百周年。一百年前,当俄国人民大肆庆祝革命成功,推翻皇朝帝制,释放了所有劳动人民,所有人都以为可以得到自由丶幸福……但随後,人们开始改变,他们消灭了皇帝,消灭了的敌人,甚至到最後,消灭了教会,没有了信任,摧毁了文化……一切一切,甚麽都没有了……。」听得我惊心动魄。「那时,我们真的甚麽都没有了,但如今看来,那时还有一件事没有被消灭,就是『上帝的应许』。」呀!上帝的应许没有被消灭,一百年前的俄国如是,五百年前的教会改革运动如是,二千年前的道成肉身如是,上帝的应许没有被消灭,而且还存留到今天,以致有今天的荣光,今天俄罗斯的信义宗教会又重新活跃起来,又再传道丶服侍,上帝应承过我们的必不落空。

  过了两天,我在会议的茶点时间找到了她,告诉她,我很想到莫斯科拜访她。我们常常说「上帝的应许」,这应许现存於世上,真的好想亲眼看一看「上帝的应许」是甚麽模样。

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