烙在她心上的红字

2749 期(2017 年 4 月 30 日) ◎ 文林 ◎ 梁丽平

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  两年前,我在一个偶然的机会认识了年约四十岁的Apple。几个月後的一天,她邀请我到其家中作客。闲聊中,她毫不避忌地透露个人隐私,并含泪诉说一些不为人知的秘密。

  她告诉我,年轻时曾遇人不淑,先後与三个男子同居;在多次的不伦关系中,共堕胎三次,让她愧疚难当,抱恨终身。虽然後来归信了主,但对自己过去的所作所为依然耿耿於怀。为了减轻内心的罪恶感,她不但在公馀时间做义工,而且省吃俭用,把省下来的钱拿去购买一些小型电器,送给有需要的单亲家庭或独居长者⋯⋯

  在近两小时的倾谈中,Apple多次提及,若非她「谋杀」了三个无辜者的生命,也许现在是一名幸福的妈妈。眼见她深陷於负罪感中,我安慰说∶「既然妳在神面前认罪悔改,就要相信主耶稣已赦免妳的罪。正如圣经所说∶『我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。』(约壹一9))」

  Apple的经历,使我想起美国作家霍桑写的一部关於罪恶与救赎的小说《红字》。

  小说讲述主人公海丝特与丈夫从英国移居到美国。不久丈夫无故失踪,海丝特以为他在海难中遭遇不幸,於是在孤独中与年轻牧师丁梅斯代尔相恋并诞下女儿珠儿。海丝特因此被当局关进监狱并游街示众,还要终生佩带象徵耻辱的红色A字(Adultery)。

  在清教徒长官面前,海丝特大声疾呼∶「上帝给了我这个孩子!祂把她给了我,是为了补偿你们从我手中夺走的一切。她是我的幸福!」「上帝把她交给了我来抚养,我是不会放弃她的!」真是语惊四座!

  海丝特出狱後,靠刺绣养活自己和珠儿。海丝特的忍辱负重,让丁梅斯代尔深为感动,却在大受刺激和心力交瘁下病倒了。而一直在暗中侦察底细的海丝特的丈夫,当知道实情後,便想尽办法要置丁梅斯代尔於死地。最终,丁梅斯代尔带着海丝特和珠儿走上示众台,当众宣布自己的罪行,继而死在海丝特的怀抱中。

  後来,海丝特带着珠儿远走他方,直至珠儿长大成人并安家立业,才又独自回到波士顿。尽管她胸前仍带着那个红色A字,却用自己「崇高的道德和助人精神」,把耻辱的红字变成道德与光荣的象徵,直到老死。

  由此可见,海丝特渴望透过苦难来洗净自己,想藉着善行来弥补过去的亏损。无独有偶,Apple也是希望透过善行来为自己「赎罪」。所不同的是,她没有勇气生下孩子,生怕丢人现眼之馀,更要一辈子背上「坏女人」的臭名声(她曾这样对我说)。

  而海丝特带着耻辱生下的珠儿对她来说,一方面可以说是上帝的惩罚,就像那个红色A字;另一方面也可以说是她生命中的「另一种祝福」。因为本来代表羞辱的Adultery(奸淫),由於海丝特勇於接受社会给她的赎罪方式,且自力更生育儿成长,使她胸前的红字不再是Adultery(奸淫)的耻辱标记,而是大部分人视为Able(能干)的职业妇女。此外,也因为她乐於助人与济贫的美德,A字俨然又是Admirable(值得尊敬)的记号了。

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