封尘?

2749 期(2017 年 4 月 30 日) ◎ 智慧男本  ◎ 吴振智

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  年前曾到访过美国新泽西州的New Brunswick神学院(位於逾二百五十年历史的罗格森大学Rutgers University校园内),在那里有一个令我惊喜的意外收获!

  神学院偌大的图书馆,各类神学丶释经丶宣教丶历史书籍汗牛充栋,令我深觉自己贫乏与渺小!当下到地库参观期刊及一些不能外借的典籍时,无意中在一个角落看到一大批中国的古装书。我禁不住拿起来看,发现全是清朝的书籍,包括天文丶地理丶数学,当然还有大量的圣经经卷丶真理答问丶耶稣言行丶福音三字经⋯⋯。印刷及出版的地点包括马来西亚马六甲丶新加坡及福建厦门,年代是清朝的道光丶咸丰及同治年间(1821年-1874年),最远的古籍距今接近二百年了!

  我饥渴地拿起翻看,也迫切吩咐所有毛孔不得冒汗,并压抑着急促的呼吸,因任何水气都破坏这些薄如蝉翼又乾透了的纸质。我还得用最温柔及慢速翻开书本,稍一用力就会撕破;或稍为用力纸张就如薄脆般散下⋯⋯!

  我全不介意翻开书册时,不消一两分钟就弄到十只指头全黑了,因为那一层灰尘作了奇妙的保护呢!或许好几十年甚至上百年没人触碰过这批古籍,我平生第一次有如入了神秘宝藏发现至宝的感觉。在香港的神学院图书馆也有这一类的书籍,但都只可以电脑形式阅读,至於相关书籍则放在玻璃箱内作不可触碰的参观,所以能直接拿起阅读,那份历史质感何等奇妙,那层轻飘飘灰尘其实何等沈重!

  我与同工忙不迭拣选了一些珍贵书籍逐页拍摄下来,回港才仔细阅读查考,也开始知悉这批书籍是当年新泽西州的宣教士远赴重洋,至中国福建省宣教时的用书,後来因清朝赶逐宣教士时被带回美国。

  我更发现当时宣教士运用了很多文学形式丶故事形式作了本色化的宣教。而有关解经丶教义丶福音都全方位宣扬耶稣救恩及千古不变的圣经真理,所以绝对可以成为今天的宣教及培训材料。

  於是,笔者曾在教会以New Brunswick神学院发现的古册资料,教导了「道光年慕道课」丶「咸丰年栽培课」丶以及「同治年洗礼课」。上过这些课堂的慕道者都乐於听受,而且顺利通过信德考问并受了洗,正如百多年前的清朝信徒,甚或二千年前的使徒年代信徒一样。

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