日常的语言

2733 期(2017 年 1 月 8 日) ◎ 信仰通识 ◎ 许立中

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  在中大工作超过四分一个世纪,负责的虽然只是宿舍管理工作,却有很多机会收到不同学系的学术活动通讯。我特别留意不同学系的访问学人和专题学术聚会,无论是医学丶物理丶宗哲丶社会科学,但凡是公开让其他教职员参与的讲座或聚会,有兴趣的我都会尽量抽时间参加。而虽然那些学者往往都是本行的翘楚,但因为是公开活动,内容一般都不会定得太过偏门或狭窄,很多时甚至是饶有趣味。坦白说,这是我在大学工作最大的收获。

  这些学术交流活动通常有一个共通点,就是专家能够用受众明白的语言,将本科的研究拉到现实的世界,找出彼此有意义的关连。毕竟对公众来说,任何学问若缺少与现实世界的关连,它就失去其存在的理据和意义。而在宗教和哲学方面,一方面缺乏科研可见的实效,加上运用大量抽象语言,往往令人感觉「离地」。

  事实上,教会似乎一向不太着紧将宗教概念落实,让信徒明白信仰跟现实世界的关连;这当然跟信仰强调超越和他世有关。但对於生活在凡尘俗世的信徒来说,很多时就不得不求援於现世的生活智慧,以解决每日遇见的各样具体问题。

  久而久之,信徒就彷佛生活於两个世界,表现得「两副面孔」。事实上这是他们同时生活在两个世界的必要生存条件。可是当他们如此割裂,教会往往却又只有训斥和督责,彷佛只要他们觉悟和顺服,一切就可以重回正轨。这当然只会加深教牧与信徒之间的隔阂:教牧埋怨信徒贪爱世界丶假冒为善;信徒则抱怨教牧活在一个近乎虚幻的理想世界,不知人间今何世。

  今日教会需要的,是一套能够与现代人沟通的日常语言。而当一套术语不能转换成普通人能够明白的语言,问题当然并不在於接收的一方。

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