扭转奄奄一息之祷告

2733 期(2017 年 1 月 8 日) ◎ 信.道.灵.心 ◎ 黄佩芳

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  从前,我以为祷告就是赞美丶认罪丶感恩和祈求,尤其是把所想要的都告诉神(腓四6)。而祈求蒙应允便是祷告最完美的结果。我错了!这正是不少信徒对祷告存有的严重误解,令他们渐渐对祷告感到无力与无奈。正是食之无味,弃之不敢,以致祷告生活奄奄一息。

  把祷告等同向神列出求福免祸的清单,并以实现这清单作为祷告的成效指标,我们的祷告生活早晚就会枯萎。因为我们很快就会发现,我们所祈求的,往往迟迟都未能实现。心灵软弱的信徒,或会开始质疑祷告的意义,渐渐变得心灰意冷。把祷告限制为实现渴求的媒介,是把人神关系贬为一个利益关系。试想,若儿女每次见到父母,都只会问他们要东西—从小时要糖果,到长大要家产,这岂非很悲哀?你或者抗议说:「我祈求的是教会的复兴增长丶社会的和平公义呀!」你以为祷告只为万人求,不为自己求,就是高层次了?倘若祷告只有事工,这又反映了甚麽样的人神关系?简单不过,就是一种工作关系。

  向神祈求我们的所想所需,并非祷告的重点,更非祷告的最终目的。祷告最简单丶最基本的定义就是沟通,其最终目标是深化人神之间爱的关系。耶稣指出最大的诫命是:「尽心丶尽性丶尽意丶尽力爱主你的神。」(可十二30)基督教信仰最独特丶最宝贵的一点,就是强调人神间爱的关系。基督道成肉身,承担十字架的苦难,以致我们得生命,都是因为爱。(约三16)爱既是信仰中最大的诫命丶最核心的元素,我们祷告的目标,以致态度丶方式与期望等等,便顺理成章地均以爱定位。

  你相信慈爱的神,并渴望藉祷告与祂沟通相亲吗?你会在祷告中向神呈现自己的本相与真情吗?你关注神怎样转化自己成为爱的传人,甚於神怎样成就各样的事情吗?这些都是影响祷告的重要议题,可以进深探讨。然而,你的基本取向,将影响你的祷告生活是奄奄一息,还是为信仰注入生命气息!

  黄佩芳(香港信义宗神学院助理教授[基督教灵修学])

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