世俗浪潮席卷教会
教会信徒如何自处?

2732 期(2017 年 1 月 1 日) ◎ 要闻

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  在资本主义全球一体化下,教会和信徒无可避免受世俗化影响,应运而生的就是带「消费主义」色彩的宗教现象─教会视会众为消费者,服务如商品般推销,会众则把教会当成满足自己的工具。当我们不自觉在「消费」信仰时,作为信徒有否追本溯源,回到圣经去反思教会的本质,以对抗一波又一波的世俗浪潮?

  谈及教会消费主义现象,香港圣公会诸圣座堂主任范晋豪牧师慨叹这情况十分可悲,认为香港人身处经济主导丶运用工具和理性的社会,人与人的关系变成了「需求与供应」,部分会众有消费者心态,看待牧师如同雇工,利用教会满足自己属灵或实际需要。同样地,教牧思考不同策略吸引人返教会,如单纯只为招揽更多人,很容易把牧会当成一盘生意,不自觉将营运公司的方法套进教会。

  「宗教之所以吸引,是因为人对上帝有兴趣。以各式各样的东西作招徕,只是为信仰包装一张吸引的花纸,但人们最关心仍是盒内的礼物──上帝主耶稣本身。」他又指,教会是上帝在世的管家,哥林多前书提到所求於管家的是要他「忠心」,只要在服侍过程里忠於上帝的托付,他们已是忠心的管家,未必一定以数量化或消费文化作衡量「成功」的标准。「见证上帝永远在於人与衪的关系,以及能否在行为上彰显基督。」要解决教会消费主义问题,他认为须有真诚分享的团契生命,教会应像耶稣昔日与门徒同行生活一样,彼此在上帝的爱中受感动。

  世俗思潮侵蚀教会

  福音文化中心会长李健安博士早前出席REM举办的神学讲座,以「教会麦当劳化」为题,进一步阐释教会如何受社会思潮影响。上文提及的消费主义正是「教会麦当劳化」其中一项特质,他指麦当劳整条生产线均按既定简易程序进行,无须太多练习,且消费者口味决定一切,顾客喜欢甚麽便提供甚麽。他认为教会也有相似情况发生,只要有懂音乐的会友,便能创作歌曲带领敬拜;会友渴望得到的,教会都尽量给予等等。「『要甚麽有甚麽』反映了教会今天的现象,事实上应由具正统神学背景的领袖决定会友的需要,而不是会众告诉牧师自己需要甚麽。」此外,产品简单化同样是麦当劳特质之一,菜单全挂在墙壁上,又不鼓励员工作任何既定程序外的思考。他以此引伸,教会的牧养同样趋向简单和重复,没有太多的神学思考和教义,由於希望会众容易明白,故避免因讨论深奥的神学而伤脑筋。

  可见教会的经营哲学深受时下文化影响,有教会认为必须改变才可吸引更多年轻人,最普遍就是选择流行诗歌敬拜,「当你以为选短诗能得着年轻人,这其实是一把两刃剑,另一边却失去了喜欢圣诗的会众,你如何知道那些圣诗不是上帝想要的?」教会诗歌风格只是其中一个例子,李博士真正想带出的是世俗思潮已侵蚀教会,一些教牧认为不管用甚麽方法,只要教会人数增加就好,於是不自觉追随潮流和大众所关注的事,最终令教会失去独立性。

  以上帝角度看事物

  范晋豪牧师解释,世俗化思潮源自对抗中世纪教会权力的意识形态,即人的发展可在教会真理以外找到立锥之地,因此现今不论在社会丶经济丶民生的发展里,宗教已变成一种私人感受或意见。「就如有人喜欢吃西餐,这是个人喜好,世俗主义背後的精神就是将宗教边陲在一个私人领域中。」所以他认为,抗衡世俗化就是要戴上「基督的眼镜」去观察各种事物,让人知道宗教不是沈闷和了无生气,反而能提供新的角度去了解事情。

  有言,短歌或流行诗歌等是世俗化的表现,他对此不作评论,惟强调每个宗派表达对上帝真诚的方法均有不同,敬拜也并非一定只能用管风琴,「很多教会误会选流行诗歌才可吸引人,或用世人喜欢的东西包装信仰就可行。」他重申,信仰吸引人之处在於耶稣基督本身,而非各式各样的方法,但抗衡世俗化不代表一成不变,相反教会可活泼地用现代的方法去回应问题,重点是以上帝角度丶基督耶稣的心怀去看现今发生的事。

  教会是为他人而活

  世俗化带来的消费和现实主义,令信徒错误理解教会的本质,那麽教会存在的目的是甚麽?范牧师直言,教会本质从来都是耶稣呼召的一羣门徒,要求这羣体对衪忠心和在世上适切见证衪,就像复活的基督临在一样。他引述神学家潘霍华的说法,指耶稣就是「The Man for the others」(为他人而活),既然教会本质是要活出基督的样式,即教会也要学像衪服侍有需要的人,不应变成「Members Only」(会员制),只着重市场主导或吸引多少人返教会。「巴别塔要塔顶通天,为的是歌颂和荣耀自己,相反教会是要服务他者,完全投入参与在世界中,让任何人在教会服侍中与基督合一。」

  针对世俗主义,圣公会诸圣座堂早前举行「Give and Get物品交换市集」,鼓励教友将家里过剩或少用的东西与坊众分享,无分价格只看需要,彼此在同一平台上交换物件。「世俗化或资本主义精神强调,只要赚到钱就可无所不用其极,所以不断鼓励消费,不理会财富不均和公义问题,结果忘记了人可以互相分享拥有的东西。」他坦言,这些活动与传统教会福传不同,某程度上是彰显耶稣「非以役人,乃役於人」的精神,「如果人只看自己的成败得失,只会愈来愈功利,多些用上帝眼光看身边人需要,生命将更壮阔,也可超越世俗主义中的事情。」

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