從沈溺說起—為了下一代‧堅決反賭波

2713 期(2016 年 8 月 21 日) ◎ 一起走過從前 ◎ 余妙雲

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  「為了下一代,堅決反賭波」擲地有聲的口號響徹遮打花園上空,在基督教反對賭波合法化大聯盟的發起下,二零零三年一月十二日,三千六百多名來自不同職業、背景與環境的抗議者上街遊行向政府表達訴求。教會、教育界、社工、體育界的代表及沈迷賭海者先後上台發言,指出賭波合法化的禍害,其後集會的隊伍還來到政府總部,遞交請願信。隊伍中,參與人士紛紛戴着寫有「堅決反對賭波」口號的黃色帽子,在街頭形成一片浩瀚的黃色人海,這其中更有不少父母攜兒帶女同來參加,雖然年少,都要教育他們,從小就學會向賭博說「不」!這一片黃色的人海,表述着大聯盟和所有反對賭博者的心聲和決心,憂慮一旦賭風熾熱起來,政府需動用更大資源去處理相關問題,實在得不償失。明光社的《燭光網絡》期刊更以「為了下一代,全力反賭波」為主題,討論賭波合法化的影響,其中筆者撰寫《以賭戒賭,能否實行?》一文,分析政府以賭波合法化所帶來的稅收推行戒賭服務的矛盾,亦難強而有力的去教育羣眾賭博是不健康的。

  零三年四月賭波合法化議案提交立法會討論,政府亦表明,希望法案可在立法會休會前通過,以保馬會於八月開始接受賭波投注。五月立法會舉行公聽會,各界人士出席,從不同角度剖析賭波合法化帶來的負面影響。期間工福戒賭中心更向傳媒傳達來求助的賭徒倍增,已達一千人,也將賭徒家破人亡的故事呈現讀者眼前,賭風肆虐帶來的危害亦有目共賭,更懇請議員要慎重投票。立法會於七月九日恢復二讀草案,大聯盟一眾在二讀前夕,仍盡最後一分力到立法會門外通宵靜坐祈禱,呼籲議員在投票時三思。雖然天氣非常酷熱,靜坐人士皆滿頭大汗,他們仍拼力作出表述。七月十日立法會以三十對廿四票三讀通過《二零零三博彩稅〈修訂〉條例草案》。

  雖然通過了賭波合法化,然而聯盟成員並未因此而放棄,多個關注賭博議題的機構隨即成立「監察賭風聯盟」,用以監察政府及遏止賭風蔓延,轉化而進入一個長期運動。

  昔日的反賭,以至今日的監察賭風,的確推動了社會各界的關注,也讓政府不能不正視賭博的負面影響,撥款進行研究,為病態賭徒提供輔導治療。一直堅持參與聯盟逾十多年的胡志偉牧師,在一次明光社的訪問中表達其堅持的信念:「賭博其實是一個公共議題,不是堂會牧養的課題,我不介意信徒有否賭錢,反而我們試着從社會公共政策的角度着手,處理的是賭風問題,若要遏止賭風增長,就要監察政府改變社會政策。這可是一場長期運動,實在需要更多人參與。」

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