人、獅、牛、鷹

2701 期(2016 年 5 月 29 日) ◎ 道在人間 ◎ 陳國權

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  我來自一個禮儀教會,每主日不論是讀經,還是講道,皆以福音書的章節為內容。還有,當禮序來到宣讀福音書時,會衆便從自己的座位中站立,以表示恭敬迎接上帝的道的蒞臨。這是崇拜的第一個高潮,因為耶穌基督際此藉着福音的宣讀而臨在會眾當中。儘管聖經每一卷都是重要的,但四卷福音書在歷代教會崇拜中扮演獨特的角色卻是不爭的事實。正因這個緣故,我們才採用某些象徵符號來代表這四卷福音書的作者馬太、馬可、路加和約翰。

  其實,教會採用象徵來代表四卷福音書作者的做法由來已久。四卷福音書的作者分別有自己的象徵物:長有翅膀的人象徵馬太、長有翅膀的獅子象徵馬可、長有翅膀的牛象徵路加、鷹象徵約翰。這四個象徵物的靈感看來是來自舊約《以西結書》首章:「……四個活物各有人的臉,右面有獅子的臉,左面有牛的臉,也有鷹的臉……他們的翅膀向上張開……。」(結一10-11)及新約的《啟示錄》:「第一個活物像獅子,第二個像牛犢,第三個的臉像人臉,第四個像飛鷹。」(啟四7)

  長有翅膀的人象徵馬太:馬太強調耶穌基督,上帝的兒子的人性。首章主要內容正正是交代耶穌基督的家譜,正如首節經文寫的:「亞伯拉罕的後裔、大衞的子孫耶穌基督的家譜。」

  長有翅膀的獅子象徵馬可:馬可強調耶穌基督的權能和祂帶有大能的工作,正如獅子是萬獸之王,耶穌就是萬王之王,萬主之主。祂擁有至高無上的君王職位。《啟示錄》作者形容耶穌為「猶大支派中的獅子」(啟五5)

  長有翅膀的牛象徵路加:在舊約牛或牛犢是供祭祀的動物,它們是犧牲的象徵。《路加福音》的開首便敍述了有關撒迦利亞執行祭司職務的故事(路一8-25),而祭司的職務就是獻祭,而獻祭就要有犧牲。路加正正是要強調耶穌基督因救贖世人而甘願作出完全的犧牲。

  鷹象徵約翰:鷹展翅飛上雲霄,牠比任何飛鳥飛得更快更高。約翰比喻飛鷹,正正是要指出他寫的福音書有如高天一樣的屬靈境界。與此同呼,約翰也強調耶穌基督的神性,並把基督神性的深邃和奧祕表達得十分淋漓盡致。

  四福音作者的象徵符號可見諸於紀念十字架的四端上以外,教堂的彩色玻璃也常繪上了這四個象徵符號。最近我在一所大宗派教會的聖堂的讀經台上發現了這四個代表福音書作者的象徵符號,雕刻得非常精緻美麗。這些象徵符號不光是為了增添讀經台的美感,更在在提醒信徒,這四個象徵符號:人、獅、牛、鷹正正是要把上帝那莫測高深、不能言喻的奧祕揭露出來,就是上帝在基督裏成了血肉的人,擔負了君王的職責、為眾生罪孽捨己犧牲,但同時也是那非人手所造的神聖光輝。

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