懷念忠誠事主的學長沈冠堯牧師

2691 期(2016 年 3 月 20 日) ◎ 文林 ◎ 李志剛

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  從《基督教週報》報道,得知學長沈冠堯牧師於三月一日主懷安息,在世蒙恩九十二載。隨後電話告知沈牧師的老同學鄧肇明先生和李華成牧師。因為他們都是當年沙田白田村信義神學院的校友,而李華成牧師和沈牧師是一九六三年同屆畢業,那一屆共有六位同學畢業。鄧肇明學長告謂,沈冠堯國學根柢了得,可說是他的國文老師,在他翻德文《馬丁路德基督教倫理觀》的時候,該書最後是經由沈牧師在中文上潤色的。李華成牧師自神學院畢業後,一直在禮賢會香港堂從事牧會工作,與沈牧師交情甚篤,常有來往。

  我是在一九六二年由禮賢會香港區會保送入讀信義神學院,在校寄宿,猶記當年沈冠堯同學,年齡固然比我長,但見他的身分頗為特殊,因為他住的是一個獨立房間;還養了一頭黑白的小番狗。沈同學手中常常捧着一個滿有茶漬的茶壺,品茗頂級的鐵觀音茶。及後得知沈同學是來自沙磱越詩巫的一位老師,在校品學兼優,是神學院馬天生院長賞識的愛徒。當一九六二年秋季學期開課,有古愛華牧師師母在神學院開設德文課,我和沈學長一同選修,成為同班同學。沈學長生活虔敬、讀書用功,甚得同學們的敬重。事實上,沈同學在讀神學第四級的時候,經已被衞理公會派到西環作開荒佈道工作,及至畢業後三年,於一九六六年由華納會督按立為牧師。

  沈牧師自畢業後,以至一九九零年退休,先後二十七年忠心在循道衞理聯合教會事奉,在該會曾擔任救主堂、亞斯理堂、信望堂和安素堂的主任牧師。從事牧會工作,事事躬親,視教會弟兄姊妹如子侄,教會信主人數日增,而不少青年因得鼓勵入讀神學院獻身教會事奉。舉凡堂區所屬學校教育工作和社會服務工作,沈牧師多必參與,發揮教會傳福音的功能。

  一九九二年台灣、香港、新加坡、馬來西亞各地的循道衞理教會之有「世界循道衞理華人教會聯會」的成立,沈牧師獲任總幹事一職,此即沈牧師可謂「世界循道衞理華人教會聯會」創辦人之一,此因沈牧師本福州,而台灣、馬來西亞、新加坡,甚至香港的衞理公會以福州信徒居眾,況且沈牧師在沙磱越詩巫衞理會歸主,早有福州信徒人脈關係。沈牧師是一個念情愛鄉的人,無怪乎沈牧師二十多年來常常帶領教會牧師和信徒組團前往福州從事聯繫交流和佈道的工作,希望鄉親族人早日歸信耶穌,同得福音的好處。

  沈牧師固有國學根柢,尤好文學和寫作,深得循道衞理聯會教會長牧周郁晞博士的賞識,是以於一九六九年七月二十四日薦入基督教文藝出版社擔任執行委員至今足有四十七年之久,是該出版社自成立以來,任期最長的一位執行委員。時至一九七五年,因該社社長黃永熙博士轉任香港聖經公會總幹事,遂邀沈牧師擔任該社署理總幹事,由一九七五年八月至一九七七年九月,義務兼職歷有兩年之久。該社為發展台灣出版事工,特向循道衞理聯合教會借調沈冠堯牧師於一九八七年一月前往台灣開設台灣基督教文藝出版社,及至一九八八年六月返港,所以沈冠堯牧師可說是「台灣基督教文藝出版社」的創辦人,功不可沒。而由基督教文藝出版社於一九八零年所創辦的基督教文化學會,全體執行委員會委員均由基督教文藝出版社執行委員擔任,是以沈冠堯牧師自一九八零年出任基督教文化學會執行委員,前後亦有三十六年之久,從未間斷,在各方面所作出的貢獻,均有美好的見證。

  由於沈牧師曾在循道衞理聯合教會各堂擔任主任牧師,其中多是香港華人基督教聯會的會員堂,沈牧師遂成為聯會的固定董事,他是一位盡忠職守的董事,所以舉行董事定期的會議,以及聯會一年兩次的會員堂代表大會,定必出席參加。沈牧師自一九九九年以來均獲選為聯會名譽董事,但凡聯會邀請出席擔任各項聚會,只要時間許可,沈牧師例必依時參加,對聯會事工表示支持,給教會同工和眾弟兄姊妹均起示範的作用,甚得各教會同工和眾信徒的稱譽。

  沈牧師在香港基督教循道衞理聯合教會自一九六三年至今五十三年;在基督教文藝出版社於一九六九年至出任執行委員至今共四十七年;在基督教文化學會任職自一九八零年至今三十六年;在香港華人基督教聯會自一九九九年擔任名譽董事至今共十七年,所擔任各職至死未嘗辭職,堅守至九十一高齡,有見他一生事奉的忠誠。所以「忠」,就是沈牧師忠心基督所託至死;所以「誠」,就是誠之有物有事。誠如保羅所說:「那美好的仗我已經打過了;當跑的路我已經跑盡了;該信的道我已經守住了。從此以後有公義的冠冕為我存留。」(提後二6-7)

  是期稿擠,「圖像春秋」暫停一期。

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